Oliver Li, originario di Shanghai, con un trascorso come Executive Sous Chef in Germania, presso il ristorante “Zum Schwarzen Stern” a Francoforte, insegna ora cucina nella più rinomata Accademia di cucina a Toronto, Canada, il George Brown College /The Chef’s House.

Nativo di Shanghai, ha lavorato dal 2005  presso il George Brown College. Ha svolto il ruolo di Tecnologo alimentare presso lo Chef’s School and student-operated “Siegfried’s” restaurant, prima di assumere il ruolo di Chef de Cuisine nel 2008 nella Chef’s House.

Prima del suo impiego al George Brown College, e’ stato Executive Sous Chef all’Hilton di Toronto.

Ha trascorso anche quattro anni in Germania, lavorando come Executive Sous Chef per il ristorante “Zum Schwarzen Stern” a Francoforte: mondi lontani rispetto ai sette anni di carriera come Chef training Manager e Sous Chef per l’Hilton di Shanghai.

Oliver e’ molto appassionato di formazione e di insegnamento, ed ultimamente spera che tutti i suoi studenti riconoscano il privilegio di far parte del college più prestigioso del Canada. Egli ritiene che l’esperienza alla Chef’s House possa essere un’autentica  fonte di ispirazione per le loro future carriere.

Lo abbiamo incontrato per un’intervista.

Dove hai imparato il tuo mestiere di Chef?

 

A Shanghai, Cina, all’Hilton International.

 

Quali tappe hai percorso durante la tua carriera per diventare chef?

 

L’esperienza maggiore l’ho acquisita stando in cucina durante la realizzazione di banchetti per eventi di grande spessore, ma anche in singoli ristoranti come chef di ristorante, Executive Sous chef in un grande hotel, come l’Hilton di Toronto.

INSEGNANTE DI CUCINA

Qual e’ la tua linea culinaria come chef?

La mia cucina verte sui fondamentali della cucina classica occidentale (Francese, Tedesca e Italiana), con una buona conoscenza della cucina tradizionale cinese e relative tecniche di cucina.

Se volessi aprire un tuo ristorante: dove sarebbe e con quale orientamento?

Shanghai o Toronto. Mi concentrerei  su una cucina occidentale lussuosa e raffinata con un tocco di Asian Fusion.

Cosa pensi della stella Michelin?

Non sono molto informato su come funzioni il sistema e non ho una grande opinione a riguardo, ma ho enorme rispetto per gli chef che ne hanno guadagnato una.

The Chef’s House: raccontaci di più circa l’idea che sta dietro a questa istituzione? Che tipo di corsi offri (sono corsi internazionali)?

Facciamo parte del George Brown College Chef School, un’accademia molto considerata in Canada e Nord America. L’obiettivo del ristorante e’ di garantire agli studenti del secondo anno di culinaria e ricevimento (FOH) un’esperienza diretta di cucina, applicandosi con le loro stesse mani, apprendendo familiarità con le tecniche di cucina, prima di misurarsi con l’industria gastronomica.

INSEGNANTE DI CUCINA ALL’ACCADEMIA DI CUCINA

La Chef’s House e’ un’istituzione privata?

No, e’ un’organizzazione statale, sovvenzionata dal governo.

Offrite anche corsi rivolti a chef che vogliono incrementare le loro capacita’?

No, i corsi sono rivolti esclusivamente ai nostri studenti, ma la nostra scuola continua un programma educativo esterno per i cuochi e chiunque intenda perfezionare le proprie competenze.

La durata media dei corsi? Possono essere interessanti  anche per le persone di provenienza europea?

Il programma in genere dura uno o due anni, abbiamo un grande numero di studenti internazionali.

Vi consiglio il sito web del  college  per maggiori dettagli.

La Chef’s House funziona anche come ristorante: in cosa consistono le specialità?

Si, uno studente che studia si prepara in modo mirato nel ristorante, che e’ aperto al pubblico proprio come un ristorante indipendente. Si prega di fare riferimento al nostro sito web per ulteriori info.

Com’ e’ il sistema scolastico nelle accademie di cucina in Canada?

Esistono molti programmi scolastici finanziati dal governo , la maggioranza viene fatta attraverso college come il nostro.

A Toronto e’ presente una vasta comunita’ cinese: la Cina comprende tante diverse regioni/cucine: ci sono ristoranti cinesi a Toronto che si differenziano per le specialita’ regionali?

Certo, e’ facilmente possibile trovare tutti i tipi di cucina cinese a Toronto, un dato di fatto, diverse generi di cucina internazionale e diverse identità culinarie  sono bene rappresentati qui a Toronto.

Qual e’ secondo il tuo parere il nuovo trend dei ristoranti cinesi a Toronto?

Le tendenze cambiano e si evolvono costantemente, tantissime catene di ristoranti cinesi hanno il loro piatto caratteristico : scodella di fuoco, anatra pechinese, zuppa di noodle, per fare alcuni esempi.

Qual e’ il trend più largamente diffuso nella scena gastronomica di Toronto?

ingredienti locali, commistione di sapori, gluten-free, veggie.

Grazie per il tempo che ci hai dedicato.