“Questa tecnologia ha la capacità di trasformare il nostro modo di vedere il mondo”.
– Sergey Brin, co-fondatore di Google e finanziatore di Mosa Meat

 

Nel 2013, Mark Post, Chief Scientific Officer di Mosa Meat, ha presentato il primo hamburger al mondo realizzato con cellule di mucca in crescita, invece di macellare un animale. Ora stanno sviluppando i primi prodotti commerciali.
La missione è quella di produrre carne vera e propria per la crescente popolazione mondiale che sia deliziosa, più sana, migliore per l’ambiente e gentile con gli animali.

Entro il 2050, la domanda globale di carne sarà superiore del 70% rispetto al livello attuale. Il nostro pianeta semplicemente non ha abbastanza terra e acqua per produrre così tanta carne usando gli animali. E cercare di farlo significherebbe devastare l’ambiente. Ecco perché Mosa Meat è così impegnata a creare un modo sostenibile per produrre carne vera.

 

L’AMBIENTE

Secondo le stime, Mosa Meat genera il 96% in meno di emissioni di gas serra, utilizza il 99% in meno di terra e il 96% in meno di acqua rispetto alla carne di bestiame. Contribuisce a proteggere il nostro pianeta dai cambiamenti climatici, dalla deforestazione e dalla perdita di biodiversità.

LA TUA SALUTE

Mosa Meat  è prodotto in un ambiente pulito utilizzando solo ingredienti naturali, quindi è esente da contaminazioni batteriche e chimiche che si trovano nella carne convenzionale. In altre parole, è più sana per voi!

ANIMALI

Mosa Meat è uguale alla carne di bestiame, ma non richiede la macellazione di un singolo animale, né l’esperienza di un allevamento in fabbrica. Cambiando il modo in cui produciamo la carne, possiamo salvare miliardi di animali dalla sofferenza.
Per produrre carne vera e propria, per nutrire la nostra popolazione in rapida crescita in modo sostenibile, sano e rispettoso degli animali.

in intervista con Hannah Tait, Mosa Meat

 

Qual è la definizione di carne coltivata?

La carne coltivata è la stessa cosa della carne normale, ma prodotta in modo diverso.
La carne è fatta di muscoli e tessuto adiposo, che normalmente si ottiene macellando gli animali. Ma, invece di macellare un animale, possiamo anche far crescere questo stesso tessuto direttamente dalle cellule animali – e questo è ciò che è la carne in coltura. È carne vera e propria che al microscopio è indistinguibile dalla carne che proviene da una mucca, da un maiale o da un pollo macellati.

Quali sono i benefici della carne coltivata in termini di salute, ambiente e benessere degli animali?

La carne di coltura ha il potenziale per avere enormi impatti positivi sulla sicurezza alimentare, l’ambiente, il benessere degli animali e la salute umana. L’Organizzazione delle Nazioni Unite per l’alimentazione e l’agricoltura (FAO) stima che la domanda di carne aumenterà del 70% entro il 2050. Gli attuali metodi di produzione da soli non saranno in grado di soddisfare questa domanda. Se vogliamo che in futuro ci sia abbastanza carne per tutti, abbiamo bisogno di un altro modo per produrla.

Inoltre, la produzione di carne animale contribuisce in modo significativo al riscaldamento globale attraverso il rilascio incontrollato di metano, un gas serra 20-30 volte più potente dell’anidride carbonica come gas che trattiene il calore. È stato previsto che la carne coltivata potrebbe generare emissioni di gas serra significativamente più basse (forse fino al 96% in meno di emissioni), aiutandoci ad evitare le disastrose conseguenze del cambiamento climatico.

Oltre al cambiamento climatico, la produzione zootecnica ha una serie di altri gravi effetti sull’ambiente. Ad esempio, l’allevamento del bestiame (e la coltivazione di colture per nutrirlo) utilizza grandi quantità di terra, portando alla deforestazione di massa. Per esempio, gran parte della foresta pluviale amazzonica è già stata disboscata per il bestiame. Questo a sua volta porta ad una drastica perdita di biodiversità. Ogni giorno perdiamo più di 80.000 acri di foresta pluviale tropicale, e con essa circa 135 specie di piante, animali e insetti. Sono 50.000 specie che si estinguono ogni anno. Si prevede che la produzione di carne in coltura utilizzerà il 99% di terra in meno, il che significa che la terra potrebbe anche potenzialmente essere riforestata.

Naturalmente, la carne coltivata potrebbe anche avere un enorme impatto nel ridurre la sofferenza dei miliardi di animali allevati ogni anno per la produzione di cibo.

E, cosa importante, potrebbe anche essere molto benefico per la nostra salute. Poiché viene prodotta in un ambiente sterile, ci aspettiamo che la carne di allevamento sia meno soggetta a contaminazione batterica, che attualmente causa milioni di casi di malattie di origine alimentare ogni anno. C’è anche l’importantissima questione di salute pubblica dei super insetti resistenti agli antibiotici. L’uso massiccio di antibiotici (compresa l’enorme quantità data agli animali da allevamento) fa sì che i batteri siano sempre più resistenti ai farmaci che dobbiamo trattare. L’Organizzazione Mondiale della Sanità descrive i super insetti come una delle più grandi minacce per la specie umana. Poiché la carne in coltura sarà prodotta in un ambiente sterile, sarà possibile ridurre o eliminare l’uso di antibiotici nella produzione di carne, il che potrebbe aiutare notevolmente a controllare la diffusione dei super insetti.

Qual è il processo di produzione della carne coltivata?

Il primo passo è quello di prelevare alcune cellule da un animale, come una mucca se stiamo producendo carne di manzo. Questo viene fatto da un veterinario e non viene causato alcun danno all’animale. Le cellule che vengono estratte sono cellule staminali. Queste sono cellule “indifferenziate” che hanno la capacità di moltiplicarsi e di trasformarsi in un altro tipo di cellula, come una cellula muscolare o grassa.

Le cellule staminali sono alimentate con nutrienti e fattori di crescita (proteine naturali che favoriscono la crescita cellulare). Questo le fa proliferare, fino ad ottenere miliardi di cellule. Questa crescita avviene in un recipiente chiamato “bioreattore”, che ha un aspetto simile ai serbatoi in cui viene fermentata la birra.

Una volta che abbiamo un sacco di cellule indifferenziate, il passo successivo è quello di farle diventare cellule muscolari o di grasso. Per innescare questa trasformazione, smettiamo di alimentare le cellule con i fattori di crescita, e questo fa sì che comincino a differenziarsi in modo naturale. In questa fase, abbiamo ancora un sacco di cellule sciolte.

Ma la carne è fatta di tessuto muscolare – cioè molte cellule muscolari che sono organizzate in una struttura (una fibra muscolare). Quindi il passo successivo è che le cellule si formino in tessuti. Per creare il tessuto muscolare, mettiamo le cellule muscolari su un’impalcatura di gel e, con questo supporto strutturale, le cellule muscolari iniziano a contrarsi naturalmente, si mettono in massa e si formano in fibre muscolari.

Quando stratifichiamo tutte le fibre muscolari insieme (circa 20.000 fibre per un hamburger di polpetta) e aggiungiamo il grasso di cui abbiamo la carne!

La carne può quindi essere lavorata utilizzando le tecnologie alimentari standard. Per esempio, potremmo mettere la carne in un tritacarne per fare carne macinata.

Il processo comporta delle modifiche genetiche?

No, la carne di Mosa non comporta alcuna modificazione genetica. Poiché le cellule che usiamo fanno quello che farebbero all’interno del corpo dell’animale, non c’è bisogno di modificarle. Inoltre, gli alimenti geneticamente modificati sono vietati in gran parte dell’Europa, dove ha sede la Carne di Mosa.

Cosa distingue Mosa Meat dagli altri in questo campo?

Il nostro team è stato il primo a svelare la carne coltivata, e il nostro direttore scientifico, il Prof Mark Post, è considerato lo scienziato leader a livello mondiale su questo argomento. Siamo orgogliosi della forza del nostro team scientifico. Per quanto riguarda i nostri prodotti, la carne di Mosa è definita dalla nostra enfasi sull’alta qualità. Ci impegniamo a realizzare prodotti che contengano gli stessi tessuti maturi della carne di bestiame in modo che abbiano lo stesso sapore e la stessa consistenza. Non utilizziamo modifiche genetiche né aggiungiamo riempitivi vegetali – è carne vera e propria!

Quali sono le autorizzazioni per vendere i vostri prodotti sul mercato?

La carne coltivata sarà considerata un nuovo alimento in Europa, quindi il percorso per il mercato comprenderà la richiesta tramite l’Autorità Europea per la Sicurezza Alimentare. Le autorità di regolamentazione decideranno poi se il prodotto è sicuro per il consumo pubblico. Prevediamo che questo processo richiederà 1,5-2 anni, e siamo pronti ad iniziare il processo al più presto. Non prevediamo alcun problema, poiché il prodotto è uguale alla carne normale.

Quando prevedete di vendere per la prima volta i vostri prodotti sul mercato?

Il nostro obiettivo è quello di avere il nostro prodotto sul mercato nei prossimi anni, come spiegato sopra il processo di regolamentazione richiederà da 1,5 a 2 anni e siamo pronti ad iniziare presto.

Su quali tipi di carne vi concentrate (pollo, maiale…)?

Ci stiamo concentrando prima di tutto sui prodotti a base di carne bovina, perché le mucche hanno un impatto negativo così grande sull’ambiente. Le mucche consumano più risorse, generano più emissioni di gas serra e hanno l’impatto più deleterio sul pianeta.

Voi padroneggiate la tecnologia; potete creare tutte le carni di tipo animale (maiale, pollo..)?

Sì, in teoria possiamo creare carne coltivata da qualsiasi animale che abbia cellule staminali che possono trasformarsi in cellule muscolari e grasse. Per quanto ne sappiamo, questo è il caso di tutti gli animali che mangiamo comunemente, compresi mucche, maiali, polli e pesci.

E la carne in coltura come sostituto del pesce?

Ci sono alcune aziende che lavorano alla produzione di frutti di mare coltivati.

Quali sono i vostri attuali costi per kg di carne coltivata e quali sono i costi che vi aspettate per il futuro?

In definitiva, la carne di allevamento dovrebbe essere meno costosa della carne convenzionale, perché la sua produzione è più efficiente. Ma, come per la maggior parte delle nuove tecnologie, i primi prodotti saranno venduti su piccola scala ad un prezzo elevato. Con l’aumento della scala, il prezzo scenderà, e in ultima analisi puntiamo ad essere competitivi con i prodotti a base di carne attualmente presenti nei supermercati.

Che cosa c’è nel gusto della carne coltivata; è simile alla carne convenzionale?

Sì, la carne coltivata ha lo stesso sapore della carne convenzionale. Il nostro obiettivo è che il nostro primo prodotto sia molecolarmente uguale alla carne convenzionale, il che significa che avrà lo stesso sapore.

 

La carne a base di piante ha diverse proprietà durante la cottura. La carne coltivata affronta lo stesso problema?

Poiché si tratta di carne vera e propria, ha le stesse proprietà a cui siamo abituati dalla carne convenzionale. Per esempio, “sanguina” come la carne convenzionale, e sfrigola e rosola quando la si cuoce.

Fare carne macinata può funzionare facilmente. Ci saranno bistecche attraverso la via della carne coltivata in futuro?

Produrre una struttura più grande e più complessa (come una bistecca) rappresenta una sfida scientifica più grande, quindi ci vorrà più tempo, ma crediamo di poterlo fare in futuro.

Cosa sono le stampanti 3D per la carne?

Le stampanti 3D sono utilizzate per creare strutture più complesse nella carne coltivata, come la bistecca.

Altre aziende come Beyond Meat si concentrano sulla carne a base di carne vegetale. In futuro sarà possibile combinare le tecnologie della carne a base di carne vegetale con quelle della carne coltivata?

Vediamo nuovi prodotti high-tech a base vegetale come l’Impossible Burger come complementari alla carne coltivata. Siamo entusiasti della prospettiva che le persone possano sostituire parte della loro dieta a base di carne con sostituti sostenibili a base vegetale, ma pensiamo anche che alcune persone continueranno a voler mangiare carne. Pertanto, pensiamo che ci sarà un’enorme domanda di prodotti a base di carne coltivata.

Quali sono attualmente i maggiori ostacoli alla produzione di carne coltivata come prodotto in grandi quantità?
Uno dei maggiori ostacoli è l’aumento della produzione, attualmente in corso di costruzione della nostra fabbrica pilota.

Hannah Tait, la ringraziamo per questa intervista e le auguriamo di avere presto successo nell’upscaling