Originaire de Shanghai, Oliver Li est d’abord employé au George Brown College à partir de 2005. Après avoir passé deux ans en tant que chef technicien à l’école The Chef et au restaurant «Siegfried’s», il prend ensuite le rôle de chef de cuisine en 2008 pour The Chefs ‘House où il travaille encore aujourd’hui.

Avant de rejoindre le George Brown College, il était sous-chef exécutif au Hilton Toronto. Il a également travaillé pendant près de quatre ans en Allemagne en tant que sous-chef exécutif du restaurant «Zum Schwarzen Stern» à Francfort: il a débuté sa carrière de sept ans en tant que chef cuisinier et sous-chef du Hilton de Shanghai.

Oliver est passionné par la formation et l’enseignement et il espère que tous ses élèves connaîtront la fierté de faire partie du meilleur collège culinaire au Canada. Il veut que leur expérience à la « Maison des Chefs » soit une source d’inspiration pour leurs futures carrières.

Nous l’avons rencontré pour une interview.

Où avez-vous appris à devenir chef?

À Shanghai, en Chine, dans le groupe Hilton International.

Quelles ont été vos différentes étapes professionnelles en tant que chef jusqu’à présent?

Je suis passé par tous les postes en cuisine, et j’ai également passé beaucoup de temps dans la réalisation de banquets. J’ai aussi travaillé dans un restaurant indépendant, en tant que chef de restaurant, et j’ai été  sous-chef exécutif dans un grand hôtel, le Hilton de Toronto.

PROFESSEUR DE CUISINE

Quelle est votre ligne culinaire en tant que chef?

La cuisine classique occidentale traditionnelle et des connaissances et compétences culinaires de base (française, allemande et italienne), ainsi qu’une bonne compréhension de la cuisine chinoise et de ses compétences culinaires.

Si vous ouvriez votre propre restaurant; où serait-il et quelle en serait la spécialisation?

A Shanghai ou à Toronto. Ce serait un bon restaurant occidental haut de gamme avec un esprit de fusion asiatique.

Quelle est votre opinion sur l’étoile Michelin?

Je ne sais pas grand-chose sur le fonctionnement du système et je n’ai pas vraiment d’opinion en la matière, mais j’ai un respect pour tous les chefs qui possèdent une étoile Michelin.

« The Chefs House » : s’il vous plaît pouvez-vous nous en dire plus sur votre travail là-bas? Quels cours offrez-vous (sont-ils internationaux)?

Nous faisons partie de la George Brown College Chef School, une école culinaire très respectée au Canada et en Amérique du Nord. L’idée est de fournir une plate-forme d’apprentissage concrète pour nos étudiants de deuxième année en gastronomie et en hôtellerie, d’appliquer et de mettre en pratique leurs compétences, avant qu’ils entrent dans le monde professionnel. Voir le lien ci-dessous pour plus de détails.

PROFESSEUR DE CUISINE AU COLLEGE CULINAIRE

Est-ce que cette école est une organisation privée?

Non, c’est une institution publique financée par le gouvernement.

Offrez-vous aussi des cours pour les chefs qui voudraient étendre leurs compétences?

Non, j’enseigne seulement pour nos étudiants à plein temps. Toutefois notre programme d’éducation offre aussi  des cours pour les chefs, ou pour toute personne qui voudrait étendre ses compétences.

Combien de temps durent les cours? Et les personnes européennes intéressées peuvent-elles également postuler?

Le programme à temps plein dure un ou deux ans et nous avons un grand nombre d’étudiants qui viennent de l’étranger. Voir le lien vers le site Web de l’université pour plus de détails.

L’école où vous travaillez exploite également un restaurant: quelle est la spécialisation du restaurant?

C’est un restaurant d’apprentissage étudiant, ouvert au public mais il y a aussi un restaurant indépendant. Référez-vous à notre site Web pour plus de détails si vous le souhaitez.

Comment fonctionne le système d’éducation des cuisiniers au Canada?

De nombreux programmes financés par le gouvernement sont en place.

Toronto est fort d’une grande communauté chinoise et la Chine offre un large éventail de régions et de cuisines. Les restaurants chinois de Toronto sont-ils spécialisés en fonction des différentes régions chinoises?

Oui, vous pouvez trouver à peu près tous types de restaurants chinois à Toronto. En fait, les différents types de restaurants internationaux mettant en vedette la cuisine à travers le monde sont très bien représentés à Toronto.

Y a-t-il une tendance de nouveaux types de restaurants chinois à Toronto qui essaient de faire quelque chose de nouveau / innovant / différent?

Ici, c’est le changement et l’évolution tout le temps. Beaucoup de chaînes de restaurants chinois tendances ont maintenant leur restaurant à Toronto, Hot Pot, Peaking Duck ou Noodle Shop, juste pour donner quelques exemples. Il y en a bien plus à coup sûr.

Quelle est la grande nouvelle tendance sur la scène culinaire à Toronto?

Les ingrédients locaux, une certaine saveur internationale, une cuisine sans gluten et plus de légumes …

Merci pour le temps que vous nous avez consacré.