« Cette technologie a la capacité de transformer notre vision du monde ».
– Sergey Brin, co-fondateur de Google et bailleur de fonds de Mosa Meat

En 2013, Mark Meat, directeur scientifique de Mosa Meat, a dévoilé le premier hamburger au monde fabriqué en faisant pousser des cellules de vache plutôt qu’en abattant un animal. Ils développent maintenant les premiers produits commerciaux.
La mission est de produire de la vraie viande pour la population mondiale croissante, qui soit délicieuse, plus saine, meilleure pour l’environnement et bonne pour les animaux.

D’ici 2050, la demande mondiale de viande sera supérieure de 70 % au niveau actuel. Notre planète n’a tout simplement pas assez de terre et d’eau pour produire autant de viande en utilisant des animaux. Et essayer de le faire serait dévastateur pour l’environnement. C’est pourquoi Mosa Meat s’est engagé à créer un moyen durable de produire de la vraie viande.

L’ENVIRONNEMENT
Mosa Meat que notre viande génère 96 % d’émissions de gaz à effet de serre en moins, utilise 99 % de terre et 96 % d’eau en moins que la viande de bétail. Elle contribue à protéger notre planète contre le changement climatique, la déforestation et la perte de biodiversité.

VOTRE SANTÉ
Mosa Meat est produite dans un environnement propre en utilisant uniquement des ingrédients naturels, elle est donc exempte de la contamination bactérienne et chimique que l’on trouve dans la viande conventionnelle. En d’autres termes, elle est plus saine pour vous !

ANIMAUX
Mosa Meat est la même que celle du bétail, mais elle ne nécessite pas l’abattage d’un seul animal, ni l’expérience d’une ferme industrielle. En changeant la façon dont nous fabriquons la viande, nous pouvons sauver des milliards d’animaux de la souffrance.
de fabriquer de la vraie viande pour nourrir notre population en pleine croissance de manière durable, saine et respectueuse des animaux.

dans une interview avec Hannah Tait, Mosa Meat

 

Quelle est la définition de la viande cultivée ?

La viande de culture est la même chose que la viande ordinaire, mais elle est produite différemment.
La viande est constituée de tissus musculaires et adipeux, que nous obtenons normalement en abattant les animaux. Mais, au lieu d’abattre un animal, nous pouvons aussi cultiver ce même tissu directement à partir de cellules animales – et c’est ce qu’est la viande cultivée. C’est de la vraie viande qui, au microscope, est impossible à distinguer de la viande provenant d’une vache, d’un porc ou d’un poulet abattu.

Quels sont les avantages de la viande de culture en termes de santé, d’environnement et de bien-être des animaux ?

La viande de culture peut avoir d’énormes répercussions positives sur la sécurité alimentaire, l’environnement, le bien-être des animaux et la santé humaine. L’Organisation des Nations unies pour l’alimentation et l’agriculture (FAO) estime que la demande de viande va augmenter de 70 % d’ici 2050. Les méthodes de production actuelles ne permettront pas à elles seules de satisfaire cette demande. Si nous voulons qu’il y ait suffisamment de viande pour tout le monde à l’avenir, nous devons trouver une autre façon de la produire.
En outre, la production de viande d’élevage contribue de manière significative au réchauffement climatique par des rejets non contrôlés de méthane, un gaz à effet de serre 20 à 30 fois plus puissant que le dioxyde de carbone en tant que gaz caloporteur. Il a été prévu que la viande d’élevage pourrait générer des émissions de gaz à effet de serre nettement plus faibles (peut-être jusqu’à 96 % d’émissions en moins), ce qui nous aiderait à éviter les conséquences désastreuses du changement climatique.

Au-delà du changement climatique, la production de bétail a un certain nombre d’autres effets graves sur l’environnement. Par exemple, l’élevage du bétail (et la culture pour le nourrir) utilise de grandes quantités de terres, ce qui entraîne une déforestation massive. Par exemple, de grandes parties de la forêt tropicale amazonienne ont déjà été défrichées pour le bétail. Cela entraîne à son tour une perte drastique de la biodiversité. Chaque jour, nous perdons plus de 80 000 acres de forêt tropicale humide et, avec elle, environ 135 espèces de plantes, d’animaux et d’insectes. Ce sont 50 000 espèces qui disparaissent chaque année. On s’attend à ce que la production de viande de culture utilise 99 % de terres en moins, ce qui signifie que les terres pourraient même potentiellement être reboisées.
Bien sûr, la viande de culture pourrait également avoir un impact énorme en réduisant la souffrance des milliards d’animaux élevés pour la production alimentaire chaque année.

Et, surtout, elle pourrait aussi être très bénéfique pour notre propre santé. Comme elle est produite dans un environnement stérile, nous pensons que la viande cultivée sera moins sujette à la contamination bactérienne, qui est actuellement à l’origine de millions de cas de maladies d’origine alimentaire chaque année. Il y a aussi le très important problème de santé publique que posent les superbactéries résistantes aux antibiotiques. L’utilisation massive d’antibiotiques (y compris la quantité énorme donnée aux animaux d’élevage) signifie que les bactéries sont de plus en plus résistantes aux médicaments que nous devons leur administrer. L’Organisation mondiale de la santé décrit les superbactéries comme l’une des plus grandes menaces pour l’espèce humaine. Comme la viande cultivée sera produite dans un environnement stérile, il sera possible de réduire ou d’éliminer l’utilisation d’antibiotiques dans la production de viande, ce qui pourrait contribuer de manière significative à contrôler la propagation des superbactéries.

Quel est le processus de fabrication de la viande de culture ?

La première étape consiste à prélever quelques cellules d’un animal, comme une vache si nous faisons de la viande de bœuf. Cette opération est effectuée par un vétérinaire et aucun dommage n’est causé à l’animal. Les cellules qui sont extraites sont des cellules souches. Ce sont des cellules « indifférenciées » qui ont la capacité de se multiplier, et de se transformer en un autre type de cellule, comme une cellule musculaire ou adipeuse.

Les cellules souches sont alimentées en nutriments et en facteurs de croissance (protéines naturelles qui favorisent la croissance cellulaire). Cela les fait proliférer, jusqu’à ce que nous obtenions des billions de cellules. Cette croissance a lieu dans un récipient appelé « bioréacteur », qui ressemble aux cuves dans lesquelles la bière est fermentée.

Une fois que nous avons un grand nombre de cellules indifférenciées, l’étape suivante consiste à les transformer en cellules musculaires ou adipeuses. Pour déclencher cette transformation, nous arrêtons de donner aux cellules les facteurs de croissance, ce qui les amène à commencer à se différencier naturellement. À ce stade, nous avons encore beaucoup de cellules non différenciées.

Mais la viande est faite de tissu musculaire, c’est-à-dire de nombreuses cellules musculaires organisées en une structure (une fibre musculaire). L’étape suivante consiste donc à ce que les cellules se transforment en tissus. Pour fabriquer du tissu musculaire, nous plaçons les cellules musculaires sur une matrice de gel et, grâce à ce support structurel, les cellules musculaires commencent à se contracter naturellement, à prendre du volume et à se transformer en fibres musculaires.

Lorsque nous superposons toutes les fibres musculaires (environ 20 000 fibres pour une galette de hamburger) et que nous ajoutons la graisse, nous avons de la viande !

La viande peut alors être transformée à l’aide de technologies alimentaires standard. Par exemple, nous pourrions faire passer la viande dans un hachoir pour en faire du bœuf haché.

 

Le processus implique-t-il des modifications génétiques ?

Non, Mosa Meat ne procède à aucune modification génétique. Comme les cellules que nous utilisons font ce qu’elles feraient à l’intérieur du corps de l’animal, il n’est pas nécessaire de les modifier. En outre, les aliments génétiquement modifiés sont interdits dans une grande partie de l’Europe, où la viande Mosa est basée.

 

Qu’est-ce qui distingue Mosa Meat des autres dans ce domaine?

Notre équipe a été la première à dévoiler la viande de culture, et notre directeur scientifique, le professeur Mark Post, est considéré comme le meilleur scientifique mondial sur ce sujet. Nous sommes fiers de la force de notre équipe scientifique. En ce qui concerne nos produits, la viande Mosa se définit par l’accent que nous mettons sur la haute qualité. Nous nous engageons à fabriquer des produits qui contiennent les mêmes tissus matures que la viande de bétail afin qu’ils aient le même goût et la même texture. Nous n’utilisons pas de modification génétique ni n’ajoutons de charges végétales – c’est de la vraie viande!

 

Qu’en est-il des autorisations de vente de vos produits sur le marché ?

La viande de culture sera considérée comme un nouvel aliment en Europe. Pour la commercialiser, il faudra donc déposer une demande auprès de l’Autorité européenne de sécurité des aliments. Les autorités réglementaires décideront alors si le produit est propre à la consommation publique. Nous prévoyons que ce processus prendra entre un an et demi et deux ans, et nous sommes prêts à l’entamer bientôt. Nous ne prévoyons aucun problème à cet égard, car le produit est identique à la viande ordinaire.

 

Quand pensez-vous que vos produits seront vendus pour la première fois sur le marché ?

Nous avons pour objectif de mettre notre produit sur le marché dans les prochaines années, comme expliqué ci-dessus ; le processus réglementaire prendra entre 1,5 et 2 ans et nous sommes prêts à le commencer bientôt.

 

Sur quels types de viande vous concentrez-vous (poulet, porc…) ?

Nous nous concentrons d’abord sur les produits à base de viande bovine car les vaches ont un impact négatif très important sur l’environnement. Les vaches utilisent le plus de ressources, génèrent le plus d’émissions de gaz à effet de serre et ont l’impact le plus néfaste sur la planète.

 

Vous maîtrisez la technologie ; pouvez-vous créer toutes les viandes de type animal (porc, poulet…) ?

Oui, nous pouvons théoriquement fabriquer de la viande cultivée à partir de n’importe quel animal qui possède des cellules souches pouvant se transformer en cellules musculaires et adipeuses. À notre connaissance, c’est le cas pour tous les animaux que nous mangeons couramment, y compris les vaches, les porcs, les poulets et les poissons.

 

Et la viande cultivée comme substitut du poisson ?

Certaines entreprises travaillent à la fabrication de fruits de mer cultivés.

 

Quels sont vos coûts actuels par kg de viande de culture et quels sont vos prévisions pour l’avenir ?

En fin de compte, la viande cultivée devrait être moins chère que la viande conventionnelle car sa production est plus efficace. Mais, comme pour la plupart des nouvelles technologies, les premiers produits seront vendus à petite échelle à un prix élevé. Au fur et à mesure que nous passerons à l’échelle supérieure, le prix baissera, et nous visons à terme à être compétitifs par rapport aux produits à base de viande actuellement vendus dans les supermarchés.

 

Qu’en est-il du goût de la viande de culture ; est-il similaire à celui de la viande conventionnelle ?

Oui, la viande cultivée a le même goût que la viande conventionnelle. Nous voulons que notre premier produit soit moléculairement identique à la viande conventionnelle, ce qui signifie qu’il aura le même goût.

 

La viande d’origine végétale a des propriétés différentes pendant la cuisson. La viande cultivée est-elle confrontée au même problème ?

Parce qu’il s’agit d’une vraie viande, elle a les mêmes propriétés que la viande conventionnelle auxquelles nous sommes habitués. Par exemple, elle « saigne » comme la viande conventionnelle, et grésille et brunit quand on la fait cuire.

 

Faire de la viande hachée peut fonctionner facilement. Y aura-t-il à l’avenir des steaks par la voie de la viande cultivée ?

La production d’une structure plus grande et plus complexe (comme un steak) représente un défi scientifique plus important et prendra donc plus de temps, mais nous pensons que nous pourrons le faire à l’avenir.

 

Que sont les imprimantes 3D pour la viande ?

Les imprimantes 3D sont utilisées pour créer des structures plus complexes dans la viande de culture, comme le steak.

 

D’autres entreprises comme Beyond Meat se concentrent sur la viande d’origine végétale. Les technologies de la viande végétale et de la viande de culture pourraient-elles être combinées à l’avenir ?

Nous considérons que les nouveaux produits de haute technologie à base de plantes, comme l’Impossible Burger, sont complémentaires à la viande de culture. Nous sommes enthousiastes à l’idée que les gens puissent remplacer une partie de leur alimentation à base de viande par des substituts végétaux durables, mais nous pensons aussi que certaines personnes continueront à vouloir manger de la viande. Nous pensons donc qu’il y aura une énorme demande pour les produits à base de viande cultivée.

 

Quels sont actuellement les principaux obstacles à la fabrication de la viande de culture en grandes quantités ?

L’un des plus grands obstacles est l’augmentation de la production, qui est actuellement en cours car nous construisons notre usine pilote.

 

Hannah Tait, nous vous remercions pour cet entretien et vous souhaitons de réussir bientôt à augmenter votre production.