Jeffrey James Vella a très tôt découvert sa passion pour la cuisine dans sa ville natale de Malte. Sa famille possédait un hôtel et des appartements avec services. Le chef Jeffrey a travaillé pour de grandes chaînes hôtelières à Londres, aux Émirats arabes unis, en Italie et il a également créé des plats à Bruxelles. Il a été en Belgique, avant de venir à Zagreb. Le chef Jeffrey est également cofondateur de A Pinch of Design.

Continuez votre lecture afin de découvrir comment Jeffrey a débuté sa carrière, quelles sont ses tendances futures et apprenez enfin ce qu’il se cache derrière A Pinch of Design.
Jeffrey James Vella – Portrait du chef

 

Jeffrey, après une belle carrière de chef, vous êtes devenu chef exécutif, styliste culinaire, conservateur de concepts et co-fondateur de A Pinch of Design. Où votre voyage a-t-il commencé en tant que chef ? Pourquoi avez-vous décidé de devenir chef ?

Je suis né dans ce domaine. Ma famille possédait un hôtel et des appartements avec services. Donc, vous pouvez dire qu’une partie de cette affaire coule dans mon sang. J’ai toujours adoré regarder les cuisiniers préparer les repas, alors mon rêve était de devenir chef, ce qui n’était certainement pas la meilleure chose à entendre pour mon père à cette époque.

 

Dans quelle école de cuisine avez-vous été en premier ?

Je n’étais jamais une personne qui aime étudier, alors l’école était une lutte. Mais j’ai été à l’Institut d’études sur le tourisme à Malte.

 

Qu’est-ce qui vous fascine encore après tant d’années de travail en tant que chef et dans le secteur alimentaire ?

Ma fascination – cela fait partie du même mot, de la mode, des tendances qu’on peut suivre et de la connectivité entre la nature et les humains, la compréhension du terroir joue un rôle important aujourd’hui et utiliser la localité est ce qui peut vraiment aider à vous définir.

 

 

En tant que jeune chef, vous avez travaillé à Londres, puis passé plusieurs années en tant que chef exécutif à Malte pour Kempinski. Comment le temps passé à Malte a-t-il influencé votre style culinaire ?

Malheureusement, Malte n’a pas une excellente culture gastronomique, car de nombreuses personnes préfèrent encore se remplir le ventre et ne pas en profiter. Cela peut donc jouer un rôle délicat dans le développement des cuisiniers. En plus d’être une destination touristique essentiellement de milieu de gamme, cela n’aide en rien, bien que regarder et creuser dans les pays passés et qui a gouverné et traversé Malte, cela peut être une culture alimentaire très intéressante. Mais au fond, cela ne m’a pas réellement affecté, même si j’ai réalisé que l’utilisation de produits locaux est importante car je sais à quel point ils sont rares sur l’île.

 

Après quelques années en tant que chef exécutif chez Kempinski en Jordanie et en Italie, vous avez déménagé à Zagreb, en Croatie. Qu’est-ce qui rend la cuisine croate si spéciale par rapport à la cuisine méditerranéenne en général ?

La Croatie est un pays vraiment spécial, pas seulement en raison de sa situation géographique, mais également de ses excellentes régions agro-alimentaires et viticoles. Vous pouvez y trouver les influences austro-hongroises, les influences italienne, côtière, centrale et toutes les influences de l’ex-Yougoslavie.

 

En 2012, un restaurant et salon appelé « 360 by Jeffrey Vella » a été ouvert à Dubrovnik, qui est devenu l’un des endroits les plus uniques de la côte adriatique. Était-ce votre idée ?

Ce n’était pas mon restaurant mais une marque qui utilise mon nom afin de créer une destination, qui a très bien fonctionné et a continué de croître en tant que destination.

 

Après avoir passé quelque temps chez Carlson à Bruxelles, en Belgique, vous êtes revenu à Dubrovnik, où vous avez converti un ancien palais du XVIIe siècle en un concept store et un bistro. Quelle était votre configuration culinaire ?

Être à Bruxelles était un excellent moyen de comprendre les différentes cultures. Au fil des voyages dans la région EMEA, j’ai développé et affiné mes idées afin de créer davantage d’histoires locales et d’héritage de la gastronomie. Ce projet est arrivé et nous avons fait quelque chose de spécial et unique.

 

 

Aujourd’hui en tant que chef, styliste culinaire, conservateur de concept et cofondateur de A Pinch of Design : Que fait votre entreprise ? En quoi consiste votre travail ?

Nous sommes un groupe de personnes avec une grande expérience et des idées uniques. Nous créons donc tous ensemble des concepts et des conceptions primés.

 

Quels sont certains des concepts alimentaires à venir que vous penserez voir à l’avenir ?

Il existe de nombreux concepts et tous sont géniaux pendant un certain temps, bien que nous essayons de respecter les histoires locales sur le terroir et la localité.

 

Avez-vous encore du temps pour votre travail « original » en tant que chef ?

Absolument, je suis toujours et tous les jours dans une cuisine et entouré de personnes, le soir, je continue à faire des services et depuis que je vois dormir comme une perte de temps, j’ai le temps pour ça…

 

C’est impressionnant ! Comment décririez-vous votre propre ligne culinaire aujourd’hui ?

En ce moment, je suis surtout concentré sur le développement, ma ligne culinaire comprend toujours la région, en particulier à mesure que les saisons s’allongent et reposent davantage sur un été et un automne plus longs et un hiver et un printemps plus courts.

 

Pouvez-vous partager certaines de vos dernières créations avec nous ?

Bien sûr. Je serai heureux d’en partager quelques unes. Vous pouvez également trouver certaines de mes dernières créations sur Instagram. @vella.jeffrey

 

 

Y a-t-il un endroit dans le monde où vous souhaiteriez travailler un jour en tant que chef ?

Je n’y ai pas vraiment pensé. Il y a de nombreux endroits où je peux imaginer travailler pendant un certain temps afin d’acquérir de nouvelles expériences et connaissances.

 

Merci beaucoup pour votre temps, Chef Jeffrey !

Comme vous pouvez le voir, Jeffrey James Vella crée des plats formidables.


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