«Lorsque la vie vous donne des citrons, assurez-vous d’en faire une bonne boisson !» Un slogan optimiste du chef syrien Fadi Alauwad, qui travaille en tant que chef à l hôtel Mercure Europaplatz Aachen et chargé de cours à VHS-AACHEN.

 

Le chef Alauwad vit en Allemagne depuis quatre ans et demi. Là, il a commencé à partir de zéro, mais a pu publier deux livres de cuisine les plus vendus.

Nous espérons que vous apprécierez son incroyable histoire !

 

Envie du passé, des souvenirs d’enfance et de son arôme inoubliable. Parlons de l’ancien temps :

Je vivais dans une famille de 9 enfants et j’étais le plus jeune. Nous avions pour habitude de nous réunir autour de la table pendant que ma mère préparait un assortiment de plats délicieux. Je restais toujours à côté d’elle lorsqu’elle cuisinait et j’étais totalement déconcertée par la façon dont elle pouvait préparer un nombre de plats aussi grand et aussi abondant. Chaque fois que je lui posait la question, elle souriait et répondait «tu sauras quand tu seras plus grand !». Je trouvais ça génial de faire ma propre soupe et faire mes courses chez «Ayed’s shop», qui stockait son magasin de produits frais tous les matins ; légumes, herbes et fruits de saison. Je me souviens avoir essayé de deviner ce que nos voisins allaient cuisiner en fonction des ingrédients disponibles.

Je me rappelle aussi de ma passion pour les haricots verts lorsque j’étais enfant. Je les cuisine encore souvent maintenant, parce que ça me rappelle ma mère qui avait l’habitude de les préparer.

 

Comment avez-vous entrepris ce voyage culinaire ?

Une fois pendant les vacances d’été, j’ai travaillé avec mon frère, qui était sous-traité pour travailler dans un hôtel 5 étoiles, le Meridian, à Damas. C’était la première fois que je pénétrais dans un hôtel somptueux et, comme par hasard, nous travaillions près de la cuisine. J’avais l’habitude de jeter un coup d’œil derrière la porte et de voir des gens vêtus de blouses blanches et de tuques hautes qui sentaient la nourriture sortir de la cuisine. Cette vision m’a captivé et j’ai commencé à rêver de ce métier jusqu’à ce que je puisse faire un stage dans l’un des hôtels. J’avais l’habitude de discuter avec ma mère de ce que j’avais appris quotidiennement. À une époque où il n’existait ni moyen de communication moderne, ni livres de cuisine, je devais faire plus d’efforts pour apprendre des grands chefs; J’ai eu à faire face à d’innombrables difficultés à l’époque où tout le monde parlait français, ce qui m’a obligé à écrire les noms des plats en lettres arabes pour pouvoir me souvenir d’eux. Heureusement, le chef Issa Achi m’a mis sous son aile et m’a introduit à la cuisine française, ma porte vers la diversité et l’innovation, puis j’ai gagné le respect de tous grâce à mon esprit, à la ponctualité et à la propreté tout au long des deux années de formation.

 

Première année en tant que chef, quel est l’incident que vous n’oublierez jamais ?

Je me souviens d’une fois où j’ai demandé à un chef plus expérimenté de me laisser couper du poisson fumé. Il a commencé à se moquer de moi et a dit qu’une telle chose nécessite beaucoup de compétences et que je ne suis qu’une simple recrue. Ensuite, nous avons convenu que je pouvais essayer à condition qu’il me frappe les mains avec un bâton chaque fois que j’échoue. Je suis rentré à la maison avec les mains très endolories à cause du nombre de fois où j’ai échoué. Néanmoins, j’étais déterminé à apprendre jusqu’à ce que je réussisse à couper le poisson en tranches très fines. Ensuite, j’ai été félicité pour mes efforts et le chef m’a assuré que j’étais sur la bonne voie, même si je rencontrais encore de nombreux obstacles pour réussir, ce qui me rendait nerveux. Cependant, ma détermination et ma persévérance à faire avancer ce métier ont inspiré ma patience jusqu’à ce que je devienne ce que je suis aujourd’hui, un conseiller international certifié avec le rang de «Master Chef».

J’ai fait un grand effort plus tard, alors que je travaillais au Liban et aux EAU pendant de nombreuses années. J’ai déménagé entre de nombreux hôtels haut de gamme et j’ai acquis de l’expérience dans les cuisines internationales et j’ai cuisiné avec des chefs européens et américains. J’ai vraiment aimé mélanger les cuisines orientale et occidentale, puis je suis revenu à Damas, où j’ai ouvert 10 restaurants à grande échelle.

 

 

Pour vous, cuisiner est un art, exactement comme l’architecture, la peinture et la musique. Pourriez-vous élaborer davantage sur ce point de vue ?

Il est évident que l’art s’incarne dans la cuisine, tant dans l’optique que dans les saveurs d’un plat. Je tire mon inspiration de ma profonde appréciation de l’art; J’aime écrire de la poésie et écouter de la bonne musique chaque fois que je prépare un repas. Parfois, je m’imagine en tant que peintre et dessine mes plats avec des ingrédients et des herbes que j’aime le plus. Selon moi, l’inspiration est importante lorsque vous travaillez dans un environnement de travail stressant. Après tout, c’est le métier que j’ai choisi et celui que j’adore.

 

Comment votre arrivée en Allemagne a-t-elle élargi vos compétences ?

Venir en Allemagne m’a permis de suivre de nombreux chemins pour améliorer mes performances. Il serait exact de dire que l’innovation en moi a émergé de manière esthétique, bien que je sois parti de zéro dans un pays dont je ne connais ni la langue ni les coutumes. Pourtant, j’ai réussi à aider les habitants de ce pays entièrement nouveau à s’engager avec moi d’abord en tant qu’être humain et en tant que chef qui laisse une bonne impression grâce à ce qu’il présente.

 

Quels sont les nouveaux plats inspirés de la cuisine syrienne que vous avez présentés au public allemand, étant donné que la cuisine syrienne est devenue de plus en plus connue en Europe ?

Au début, je préparais des plats syriens avec une touche allemande, puis je me sentais plus à l’aise pour préparer la cuisine syrienne telle qu’elle est, ce qui a intrigué les clients allemands au sujet des plats et de leurs noms, qui étaient clairement difficiles à prononcer. Pourtant, le goût leur a laissé un grand sourire !

Maintenant, je suis les recettes traditionnelles lors de la préparation de mes entrées, mais avec une touche différente, tandis que les plats d’accompagnement sont préparés dans un style occidental afin de maintenir la connaissance des clients allemands.

 

Quels sont les ingrédients et les recettes les plus appréciées par les Allemands ?

Les consommateurs allemands apprécient le fait qu’un bon chef, y compris ce chef syrien, prépare de délicieux plats syriens avec une passion artistique. Cela m’a donné un avantage sur la concurrence dans l’industrie alimentaire et j’ai commencé à obtenir des contrats pour des fêtes privées et des banquets, puis on m’a demandé de donner des sessions de formation pour enseigner la cuisine syrienne dans l’une des institutions académiques les plus importantes du pays. Je suis heureux de dire qu’il a promu la cuisine syrienne auprès des ménages allemands. Il est magnifique de voir comment les familles allemandes suivent joyeusement mes recettes et m’envoient des photos de leurs plats et mémorisent les noms de plats syriens en arabe.

Mes élèves ont maintenant commencé à utiliser des ingrédients relativement nouveaux pour eux, comme le sirop de grenade, le sumac, l’eau de fleur, le mastic, la coriandre et les sept épices. Et pour mémoire, j’ai remarqué que la cuisine allemande ne conserve pas un rôle général pour l’innovation; il est de saison, frais et a sa propre humeur.

Certaines de mes recettes que les Allemands apprécient le plus sont : Sitti Zib’I, qui consiste en lentilles, sirop de grenade, oignons frits et coriandre, Kibbe Hmais, qui signifie frites, et Shilbato, composé de gruaux, de courgettes et de viande.

 

Vos livres sont vendus largement maintenant, quels sujets abordent-ils ?

Mon premier livre, Fadi Cooks in Syrian (fadikochtsyrisch), imprimé à 10 000 exemplaires, était le quatrième livre le plus vendu en général et le premier livre de cuisine le plus vendu. Dans ce livre, j’ai parlé de la cuisine syrienne, des coutumes et traditions culinaires et des épices les plus utilisées, en plus de 30 recettes différentes. J’ai fait don des ventes de ce livre aux enfants syriens qui ont été déplacés à cause de la guerre. Je me suis toujours passionné pour les aider et leur dessiner un sourire.

L’autre livre était Hayati, l’un des trois livres de cuisine les plus vendus de l’année dernière et comprenant 100 recettes de plats syriens. Le livre a été largement reçu par les lecteurs allemands et les passionnés de la cuisine du Moyen-Orient. Je travaille maintenant sur mon troisième livre : «Keynotes of The Culinary Art».

 

 

Pourriez-vous nous parler de certaines de vos innovations que vous avez incluses dans votre prochain livre ?

J’ai mélangé le goût du kebab oriental avec des épinards et du fromage occidental et je l’ai présenté sous une forme attrayante avec une sauce comprenant un mélange d’épices orientales et de crème allemande. De plus, j’ai inventé des plats tels que le caviar de cerise rouge à la tarte au gingembre et les rouleaux d’aubergines au fromage et à la sauce au poivron.

 

Selon vous, existe-t-il une norme spécifique concernant les personnes bien adaptées à l’écriture culinaire ?

Nous ne pouvons pas nier que l’écriture culinaire exige beaucoup d’expérience et une longue histoire d’expérimentations et d’essais et erreurs, en plus de bien connaître de nombreuses cuisines et de maîtriser la capacité de présenter des plats sous une forme attrayante, dans une perspective culturelle spécifique. et sans oublier d’ajouter une touche spéciale au plat.

De nos jours, il est triste de dire que le niveau de professionnalisme et d’éthique de l’écriture a diminué; beaucoup de livres aujourd’hui sont plagiés. C’est dommage !

 

Donc, les noms des membres de votre famille sont aussi dans vos plats, c’est très mignon !

Oui ! J’ai créé des plats de signature avec les noms de mes filles. Par exemple, la salade de Nawwar porte le nom de ma fille aînée, et il y a aussi Fillet Larose, du nom de ma deuxième fille. Elle adore cuisiner et j’espère qu’elle suivra mes pas un jour ! Et enfin, les bonbons de Ghazal d’après ma plus jeune fille. En plus de cela, les clients allemands aiment la Kibbe de Reem, qui porte le nom de ma femme, qui m’a appris à cuisiner !

 

Quelles sont les notes les plus importantes que vous avez sur la scène culinaire moderne ?

De nos jours, les machines préparent des repas précuits; juste chauffer et présenter. Cela me dérange vraiment, étant donné que le chef doit laisser sa touche personnelle. C’est pourquoi je précise toujours que le chef est un artiste qui doit travailler sur ses plats tout au long de son processus.

À la maison, je prépare tout avec ma femme; des cornichons, des makdous (aubergines décortiquées dans de l’huile d’olive), des produits laitiers, du kishik (lait en poudre mélangé à de la farine d’avoine et des épices), ainsi que des rôtis de nos propres épices que nous mélangeons et des herbes sèches. Je prépare également des friandises syriennes pour mes invités allemands et leur donne en cadeau des épices et des confitures qu’ils apprécient vraiment.

Quoi qu’il en soit, ce que j’ai remarqué, c’est que le mangeur européen dépend de plats préparés, car la préparation d’un plat à partir de rien a besoin de beaucoup de temps qu’ils n’ont pas. Par contre, nous ne compromettons pas la qualité pour gagner du temps, et c’est pourquoi les cuisines imposantes s’accrochent toujours à la culture du «faire à partir de rien, tout frais».

 

À quel point les chefs syriens sont-ils intéressés par l’apprentissage continu ?

En outre, en tant que chefs syriens et immigrés, nous sommes confrontés à un autre défi : nous sommes obligés d’apprendre toutes les spécialités et nous devons apprendre continuellement pour améliorer nos revenus, tandis que les chefs européens ont un emploi stable, un revenu continu et une bonne assurance maladie. . Il est regrettable que la communauté arabe n’ait pas grand-chose à offrir à ses chefs; ils n’ont pas de syndicat pour les protéger. Pourtant, cela pourrait être une bénédiction déguisée qui les oblige à innover et à créer.

 

Si vous étiez libre pendant longtemps, que feriez-vous sans hésiter ?

Je cuisinais pour des enfants venant de communautés non privilégiées et de pays frappés par une catastrophe. Actuellement, je suis bénévole et cuisinier pour des centres culturels qui enseignent aux enfants des leçons de langues, de peinture et de musique.

 

Quelles sont vos motivations afin de sensibiliser la santé nutritionnelle en cuisine ?

Un chef doit être pleinement conscient des règles de santé nutritionnelle et de sécurité ; les chefs sont des médecins, de manière détournée, mais ils sont également responsables de la santé des personnes, ce qui signifie qu’elles doivent être conscientes de tous les aspects. Bien que de nombreux chefs apprennent à cuisiner, ils ne sont toujours pas suffisamment sensibilisés à ce sujet.

Je fais toujours très attention à utiliser des alternatives saines lors de la cuisson, par exemple pour les personnes âgées et les athlètes. Par exemple, j’utilise de l’huile d’olive à la place du beurre, de la sauce au yaourt et aux herbes au lieu de la mayonnaise, des fromages faibles en gras et des herbes séchées au lieu du sel. De plus, je veille toujours à maintenir un équilibre entre les protéines, les vitamines et les fibres.

 

 

Quand entendrons-nous parler du restaurant de Fadi Alauwad ?

J’espère un jour avoir mon propre restaurant et apporter moi-même les repas aux clients. La situation financière est la principale contrainte pour le moment.

Si j’en avais l’occasion, je ferais mes bagages et je partirai en Italie ; J’aime la cuisine italienne, elle est proche de la cuisine du Moyen-Orient et elle repose sur des herbes fraîches, de l’ail et de l’huile d’olive.

 

Lorsque la situation en Syrie deviendra plus stable, aimeriez-vous retourner travailler à Damas, votre ville natale et le berceau de la fine cuisine syrienne ?

Absolument. La Syrie est mon pays d’origine, mon amour et ma passion. La pensée de rentrer à la maison ne me quitte jamais et j’y retournerai un jour !

 

Merci beaucoup Fadi.

 

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