El joven cocinero puertorriqueño tiene muy claro que en su propia cocina le gustaría combinar la cocina criolla con una cocina más internacional. Una entrevista para todos aquellos que se interesen por la gastronomía local.

 

Cocinero, ¿se hace o se nace?
Un cocinero se hace, pero para hacerse cocinero debe nacer la pasión y el amor por la cocina. Por eso creo que se hace, pero también nace.

 

¿En qué tipo de establecimientos has trabajado?
Tuve la oportunidad de trabajar en el restaurante de comida rápida conocido como Arby’s en el paso, Texas. Luego, al regresar a la isla, comencé a trabajar para Sodexo, en la cual permanezco.

 

¿En qué consisten tus tareas?
Mis tareas, además de dar un excelente servicio de calidad, es darle vida a un plato, a una receta. Es dar esa forma, ese gusto visual y al paladar que enamore a los comensales, y se sientan totalmente satisfechos.

 

 

¿Cómo es el paladar del puertorriqueño?
El paladar del puertorriqueño es un paladar lleno de sabor. Nos gusta la comida bien sazonada, colorida; siempre con ese rico sabor criollo. Como ese arroz guisado con cilantro, habichuelas coloradas, el lechón asado bien condimentado, arroz blanco con el “pegao” o ese salmón, pero bañado en una rica salsa de mantequilla o ajillo. El paladar del puertorriqueño es un paladar que busca siempre la mezcla sabrosa, perfecta y rica en sazón.

 

¿Qué ingredientes se utilizan en la cocina tradicional? La cocina ¿varía del centro de la isla a las costas?
En nuestra cocina tradicional utilizamos ingredientes como el sofrito, que es la mezcla de pimiento, cebolla, recao, ajíes dulces y ajo. También utilizamos lo que es el orégano, hojas de laurel, el sazón y por supuesto sal y pimienta. La cocina del centro a las costas varía, ya que, por la costa encontraremos muchos platos elaborados, donde su principal ingrediente es el marisco o el pescado, pero hacia el centro de la isla conocen más la vianda y la verdura. Es decir: ñame, malanga, yautía, guineos verdes, plátanos, yuca, panapén y el chayote.

 

¿Nos puedes nombrar algunos productos autóctonos de la zona?
Los productos autóctonos de la zona son el gandul, calabaza, la piña, las viandas y verduras (en su mayoría), el recao, el aguacate y la guanábana, entre otros.

 

¿Qué chefs puertorriqueños están destacando en el panorama gastronómico nacional?
Algunos cocineros destacados nacionalmente son José Enrique, galardonado en Nueva York entre los mejores 10 “chefs” escogidos por los críticos de la revista “Food and Wine” y Carol Reyes, quien participa en un programa de formación gastronómica en España.

 

 

La gastronomía está más globalizada que nunca, ¿Ves que los gustos de los comensales/de la gente se van internacionalizando?
Los gustos de los comensales poco a poco se van internacionalizando. Veo como muchos son amantes de la comida mejicana, italiana y española.

 

¿Cómo describirías tu línea culinaria actual?
Mi línea culinaria actual es más criolla e italiana, ya que me gusta elaborar pastas, la salsa Alfredo, pizzas y calzones.

 

Si abrieras tu propio restaurante, ¿Cómo sería?
Mi sueño es tener mi propio restaurante, y como amante de la cocina me encantaría diseñar un menú que tuviera algo de la cocina francesa, italiana, española, mejicana y puertorriqueña, pero me especializo en pastas, salsas, carnes y panes. Así que, principalmente sería criolla, pero también con variedad de platos italianos y pescados.