La historia de Nimi Sunilkumar te fascinará. Es una historia sobre cómo la pasión se convierte en una vocación, cómo un marido puede ser el mejor crítico, pero también la fuerza impulsora, y es la historia del éxito de los libros de cocina sobre la auténtica cocina de Kerala escrita por Nimi.

 

Nimi Sunilkumar – Retrato de la chef

La auténtica cocina de Kerala, India.

 

Nimi, hoy eres autora, estilista de alimentos, profesora de cocina, escritora independiente. ¿De dónde proviene toda tu pasión por la cocina y la comida?

A pesar de que me encantaba cocinar cuando estaba en la escuela, no estaba tan loca por esto como ahora. Comencé a tomar la cocina en serio después del matrimonio. Mi esposo es el mejor crítico gastronómico que podría tener en casa y comencé a cocinar para que básicamente comiera. Cuando siguió criticando, entonces pensé que debía mejorar en eso. Comencé a recoger cada receta que podía encontrar y pronto se convirtió en mi pasión. Me encanta investigar sobre comida y estoy bastante loca por probar y crear nuevas recetas.

 

¿Cuándo y cómo empezaste a “comercializar” tu pasión?

Vengo de un entorno familiar con muchas restricciones. Todas las mujeres en la familia de mi esposo estaban destinadas a ser simplemente amas de casa. Comencé mi blog por primera vez en 2009 y fue a finales de 2009 que comencé con mi primer libro de cocina. No fue en absoluto intencional. Comencé mi blog con la sugerencia de un amigo mío que me introdujo en el mundo de los blogs.

Un día, mi esposo vino a almorzar, me vio escribir una receta después de intentarlo y bromeó preguntándome por qué no podía escribir un libro de cocina si estaba tan interesada. Lo acepté como un desafío y así es como empecé.

 

Hay miles de libros de cocina en el mercado. ¿Cuál es el secreto para triunfar?

Cuando escribí mi primer libro, ni siquiera sabía cómo hacerlo. Yo auto-publiqué mis libros. Cuando planeé escribir lo primero que quería cubrir era la cocina real india. Sé que hay mucha competencia en este campo que he elegido. Siempre he tratado de escribir sobre lo que creía firmemente que debería compartirse con el mundo exterior.

 

 

 Tu libro “4 o clock temptations of Kerala” fue el ganador del “Mejor libro de cocina indio en la India” en 2015 y también ganó el “Mejor libro de cocina indio del mundo”. ¿Qué hiciste diferente a todos los demás?

El libro se concentra en las recetas tradicionales de la merienda del estado de Kerala. La hora del té en sí misma tiene una gran cantidad de recetas de aperitivos que son únicas en muchos sentidos. Incluso podemos llamar a la hora de la merienda como una hora de comida.

El libro “4 o clock temptations of Kerala” se basa en los bocadillos de la hora del té de Kerala. El nombre del libro es la traducción literal de “Naalu mani palaharam” (bocadillos de las 4) en idioma malayalam. Mis libros anteriores han sido más como referencia para presentar a los lectores el mundo de la cocina de Kerala. Es una mezcla de recetas de desayuno, almuerzo, merienda/postres.

 

 

El libro “Lip Smacking Dishes of Kerala”, galardonado con el título “El mejor libro de cocina local en la India” por los premios Gourmand World Cookbook Awards 2013, también ganó el tercer lugar por “El mejor libro de cocina local en el mundo”. ¿De que se trata este libro?

El libro es en realidad una forma de cápsula para que la gente entienda qué es la cocina de Kerala. Cuenta con recetas de desayunos, comidas, meriendas y postres. La gente cree que solo hay un tipo de cocina de Kerala, lo cual es un error, ya que hay una gran diferencia en la cocina a nivel regional.

 

¿Estás planeando más?

Sí, actualmente estoy planeando otros dos libros de cocina de dos regiones diferentes en dos estados diferentes de la India. Me gustaría resaltar en mis libros la esencia de la cocina india.

 

Con tus libros ya tienes éxito, ¿qué piensas de los formatos de video? ¿Estás planeando algo en esta dirección?

Sí. También tengo un canal de Youtube ” Nimi’s recipes” donde comparto recetas y también hago programas de televisión a veces.

 

 

Se dice que estás obsesionada con probar platos en tu propio laboratorio de cocina. ¿Cuáles son tus últimas creaciones?

Me encanta hacer fusión de recetas. Normalmente empiezo probando la receta original y luego pruebo otras cosas.

 

¿Cuáles son las últimas tendencias en la escena de la cocina india?

Hemos recibido mucha influencia de las cocinas de otras partes del mundo en la cocina india moderna.

 

¿Trabajas con especias menos conocidas? Y si es así, ¿con qué creaciones?

Sí, a veces lo hago. Cada región tiene su propio conjunto de especialidades cuando se trata de ingredientes y me encanta aprender más de ellas y probarlas en diferentes recetas.

 

Puede haber sido mi mayor riesgo – Nimi Sunilkumar sobre el cambio en su carrera

 

Con tu libro “Lip Smacking dishes of Kerala” competías con 187 países y, sin embargo, se convirtió en el “3er mejor libro de cocina local en el mundo” representando a la India en los premios mundiales de libros de cocina de Gourmand celebrados en Beijing. China e India, los países más vastos del mundo: ¿alguna vez has probado platos de fusión chino-india?

Sí lo he hecho. La cocina china es muy diferente de lo que se conoce en India como la cocina china. Lo que hemos servido aquí son básicamente recetas indochinas que se parecen más a la versión india de la cocina china. Después de estar en China, realmente me ha impulsado a comprender la diferencia y, de hecho, me ha motivado a probar su cocina.

 

Tu carrera comenzó con una licenciatura en electrónica y comunicaciones. ¿Cómo hiciste el cambio en tu carrera para convertir tu pasión en tu profesión?

Me casé cuando tenía 20 años y siendo una familia muy tradicional, todas las mujeres eran esposas caseras. Después del matrimonio, continué mi pasión por la escritura independiente durante unos años. Desarrollé una pasión por la cocina en mi intento de hacer que mi esposo comiera lo que yo cocinaba. En 2009, por consejo de un amigo, comencé mi blog de comida, pero a finales de ese año escribí mi primer libro de cocina.

Los libros de cocina nunca estuvieron en mi lista de cosas para hacer. Un día, mientras mi esposo estaba almorzando, estaba escribiendo una receta, me miró y bromeó ¿por qué no podía escribir un libro de cocina si estaba tan interesada en escribir? Podría haber sido mi mayor riesgo al aceptar el desafío al sacar mi libro de cocina con una sola mano. Después de imprimir le pregunté a mi esposo cuándo tener comunicados de prensa y él no estaba interesado en eso y lo ignoró todo. Comencé a vender mis libros en solo dos tiendas en Munnar y en mi blog.

Después de escribir el libro tenía la sensación de que un libro no es suficiente para que una persona aprenda a cocinar. Pensé en comenzar mis clases y se lo mencioné a mi esposo. Opinó que instaláramos una cocina en uno de los hoteles de su familia y lo pensara. Seis meses pasaron y no pasó mucho.

 

 

¿Qué paso después de eso?

Un día, en 2012, diseñé un volante que llevé a la oficina de turismo al lado de mi casa y a mi esposo y les dije que estaba comenzando mis clases al día siguiente y si había alguien interesado que me lo hiciera saber. Al día siguiente, una señora viene a la oficina de turismo pidiendo clases de cocina y decide venir a las clases. Ella recomienda la clase a otra mujer que viene a unirse a la clase y días más tarde otro par se une. Comenzó muy lentamente, pero ahora mis clases aparecen en Lonely Planet, Trip Advisor y me mencionaron en el Huffington Post, Facebook, Stuff news portal.

Mi segundo libro “Lip Smacking cuisine of Kerala”, publicado en 2013, ganó el tercer mejor libro de cocina local en el mundo en 2013-2014. Mi tercer libro de cocina “4o’ clock temptations of Kerala” que se exhibió por primera vez en el Frankfurter Buchmesse 2015 ganó el mejor libro de cocina indio en el mundo para el año 2015-16 y estuve en China para recibir los premios. Durante los últimos tres años, he estado representando mis libros de cocina en la feria del libro de Frankfurt. En 2017, en el Frankfurter Buchmesse tuve la oportunidad de hacer una demostración de cocina en vivo sobre el tema “Comida de Kerala” y en el mismo año fue un gran honor tener una invitación al “Le Cordon Bleu” en París.

 

Al cocinar, te centras principalmente en la cocina tradicional de Kerala. ¿Cómo se puede describir la cocina tradicional de Kerala?

Los libros que he publicado son sobre la cocina de Kerala, pero también me concentro en desarrollar libros de cocina sobre los gustos auténticos de otros estados. El estado de Kerala en sí significa Tierra de cocos, así que diría que tratamos de decir que nuestra cocina tiene el coco que se utiliza en diferentes formas.

 

¿Cuáles son tus platos tradicionales de Kerala?

Paalappam, Aviyal, Mathanga payar erissery, Pachadi de remolacha, Meen mulagittathu, Kappa kuzhachathu …

 

En abril de 2012, te uniste a HRS como profesora de cocina para los niños de la escuela. ¿Cuál fue tu experiencia en este tiempo?

Ingresé a High Range School en 2012 como maestra culinaria para niños en edad escolar, así como como dietista o comensal a cargo de la comida que se sirve en la escuela. La idea de proporcionar comida caliente y saludable fue de la administración. Servimos el almuerzo para alrededor de 1000 niños todos los días en la escuela y yo estoy a cargo de capacitar a los cocineros (básicamente son asistentes del autobús) para proporcionar una comida más saludable al obligar a los niños a tener más verduras en su dieta. También solía enseñar cocina para niños como parte del programa de educación para el trabajo. Era una nueva dimensión trabajar y cocinar a gran escala y hacer que los niños se acostumbren a los vegetales. Fue un momento muy difícil que tuve que superar durante mi comienzo.

 

 

Mucha gente ama la cocina india. Y muchos chefs extranjeros quieren entender mejor la cocina india. ¿Hay cursos para chefs extranjeros en la India para aprender más sobre la cocina india?

Como ha habido una gran demanda de cocina india, hay muchas personas que imparten clases, incluyéndome a mí. Yo misma he tenido muchos chefs que trabajan en restaurantes en mis clases.

 

Ya que eres una persona muy enérgica y apasionada, ¿cuáles son tus próximos proyectos?

Tengo algunos proyectos en línea para dirigir algunas clases fuera de la India sobre la cocina regional de la India, así como sobre la cocina tradicional de Kerala en algunas instituciones y para espectáculos. También estoy trabajando en otros dos libros de cocina que cubrirán las diversidades regionales en la cocina en dos estados diferentes de la India, que forma parte de mi proyecto Annapurni (este proyecto será una investigación para resaltar los auténticos gustos de la India).

 

Muchas gracias, Nimi. Estas fueron revelaciones maravillosas de tu viaje culinario!

 

 

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