Nelly Grossi es chef de partie en el RESTAURANTE AZURMENDI con 3 estrellas Michelin en Larrabetzu, España. Aprende más sobre cómo entrar en uno de los mejores restaurantes del país. Una historia emocionante.

 

Actualmente trabajas como Chef de partie en el RESTAURANTE AZURMENDI con 3 estrellas Michelin en Larrabetzu, España. ¿Por qué decidiste cocinar profesionalmente?

Cuando era niña, siempre me gustaba comer más que cocinar jaja, pero me interesaba la cocina, ver programas de televisión y leer sobre la cocina en general. Cuando tenía alrededor de 12 o 13 años, durante las vacaciones de verano, trabajé en un restaurante en mi ciudad para ver cómo era realmente una cocina profesional. Trabajé allí 2 semanas cada verano desde los 12/13 hasta los 15 años.

 

¿A qué escuela culinaria asististe?

A los 15 años tenía que decidir qué quería hacer por mi futuro porque me estaba graduando de la escuela. Lo único en lo que estaba interesada y en lo que pensaba era en cocinar, así que empecé a solicitar formaciones de aprendizaje en restaurantes y hoteles en la región.

Tuve un trabajo en un restaurante durante la escuela (cocina para adolescentes). Mi chef me estaba enseñando todo lo básico y luego ella me dejó probar mis propias ideas. En tres años terminé la escuela culinaria y recibí mi diploma.

 

¿Qué nunca olvidarás de tu primer año como chef?

Mi primer año como chef (18 años) trabajé en el Hotel Olden en Gstaad (Suiza). No fue fácil porque estaba sola, lejos de casa y todo era muy nuevo. Estaba emocionada de empezar a trabajar y un poco asustada, porque no sabía cómo sería.

Sin embargo, día a día aprendí cosas nuevas e hice nuevos amigos. Lo primero que aprendes en la cocina es la disciplina y luego observas, intentando comprender lo que más puedas y haciendo preguntas.

 

¿Qué es lo mejor de ser un chef?

Una de las mejores cosas de ser un chef es la posibilidad de viajar, hacer lo que te gusta, conocer diferentes culturas, ciudades y trabajar con personas de todo el mundo.

 

En Suiza trabajaste en diferentes estaciones interesantes, incluido el restaurante “La Cucina” Gault Millau de 13 puntos en Lucerna.

Sí, trabajé en un restaurante en Lucerna llamado “la Cucina”, un restaurante italiano con cocina abierta (la primera vez para mí en una cocina abierta). Es totalmente diferente trabajar en una cocina abierta en comparación con una cocina estándar “de la parte de atrás de la casa”. Realmente lo disfruto porque los invitados vienen al pase, te observan cocinar, quizás hacen algunas preguntas o te agradecen antes de irse. Realmente no sentí la presión de trabajar porque teníamos un equipo realmente bueno y un apoyo increíble.

 

¿Qué significa para ti la cocina suiza? ¿Cómo lo describirías mejor?

Suiza es una nación conocida en todo el mundo por muchas cosas famosas, chocolate, relojes, fondue de queso y banca. Es difícil describir la comida suiza porque tenemos muchas influencias diferentes, incluyendo Italia, Alemania y Francia.

 

Al comienzo de tu carrera como chef, dejaste Suiza y te mudaste a Abu Dabi, Macao-China, Dubái y ahora España. ¿Cuál es tu fascinación por trabajar como chef internacionalmente?

Lo mejor de viajar es aprender sobre nuevas culturas y su estilo de vida. Descubrir tipos de comida de los que nunca has oído hablar. Donde quiera que vayas, verás diferentes verduras o especias y luego probarás nuevos alimentos (chinos, árabes, libaneses, indios, tailandeses, japoneses…) y de todos estos países encontrarás algo que llevarás contigo. Tal vez el sabor de una salsa especial, hierbas o especias, se va a agregar a tu estilo de cocina.

 

 

¿Qué es lo más difícil de ser chef en el extranjero?

Una parte difícil de ser un chef en el extranjero, especialmente al principio, es que llegas a un lugar nuevo sin conocer a nadie, te lanzas a un nuevo idioma y dejas a tus amigos y familiares en casa. Comienzas de nuevo cada vez que cambias de trabajo. Comienzas desde cero y luego creas buenas amistades (como una familia) y luego tienes que irte de nuevo: cada vez lo mismo.

No es fácil decir adiós y comenzar una vez más.

 

¿Cómo describirías tu propio estilo culinario hoy?

Mi estilo de cocina es una fusión de todas las cocinas en las que tengo experiencia (italiana, francesa) y luego agrego un sabor asiático porque me encanta 🙂

Como Chef de partie en el RESTAURANTE AZURMENDI de 3 estrellas Michelin en Larrabetzu, España, ¿cuál es la dirección culinaria allí?

Actualmente estoy en un restaurante con 3 estrellas Michelin como chef de partie, es la primera vez que trabajo en un restaurante en este nivel y en un nuevo país. Estoy en la región vasca (norte de España) con un nuevo idioma que tuve que aprender. Por suerte para mí, el español es muy similar al italiano, así que aprendí bastante rápido.

 

Con la mano en el corazón, trabajando en un 3 estrellas Michelin, ¿cuánta presión lleva tu trabajo?

La presión es alta, trabajando duro para mantener un alto nivel. También es la primera vez que cocino comida vasca y española, pero lo bueno es que tengo algo nuevo que aprender en cada momento. El chef Eneko Axta en su restaurante sirve comida que le recuerda su infancia y la mejora, agregando nuevas ideas y modernizando los platos.

 

¿Cuáles son las tendencias/desarrollos actuales que se ven en el mundo culinario español?

La cocina española en general está creciendo en los últimos años y será interesante ver las direcciones que tomará.

 

¿Cuáles son algunas de las especias y verduras menos conocidas que usas? ¿Puedes compartir un plato insignia con nosotros?

Me gusta usar jengibre, cilantro, citronela, lima y curry. Todavía no tengo un plato insignia. Tengo diferentes platos que me gustan pero que no son favoritos. Cuando lo tenga, serás el primero en saberlo.

 

¿Qué significa el trabajo para ti?

Elegí este trabajo, es difícil, tenemos horas difíciles, largas horas de pie, presión y estrés, pero me gusta cocinar y mantengo la decisión que tomé cuando tenía 12 años.

 

 

¿Qué haces si quieres consentirte con algo especial para comer?

Me encanta y siempre me encantará la comida asiática, me encanta el pollo Katsu con salsa de curry.

 

¿Tu carrera como chef te cambió como persona y, de ser así, cómo?

Ser chef cambia la forma en que ves las cosas. Ayuda a abrir tu mente sobre otras culturas y te permite viajar.

 

¿Qué es lo que las personas a menudo malinterpretan sobre el trabajo de un chef?

La gente siempre piensa que, ya que trabajamos en una cocina, debemos estar comiendo todo el tiempo y otras cosas súper agradables, EQUIVOCADO jajaj.

Cuando estamos en la cocina, probamos cosas nuevas y corremos todo el día, almorzamos (como las personas en casa con pasta, arroz, pescado o carne). Probar significa una cucharadita de algo y eso es todo.

 

¿Algún lugar en el mundo en el que te gustaría trabajar como chef algún día?

Me complace decir que me encanta ver el creciente número de mujeres chef en el mundo con el placer de trabajar en la cocina y hacer de esta pasión un trabajo. Incluso si es difícil, si quieres algo, todo es posible. Me encantaría trabajar algún día en EE. UU., veamos qué nos depara el futuro.

 

Muchas gracias Nelly.

 

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