«Esta tecnología tiene la capacidad de transformar la forma en que vemos nuestro mundo».
– Sergey Brin, cofundador de Google y financiador de Mosa Meat

En 2013, Mark Post, Director Científico de MosaMeat, reveló la primera hamburguesa del mundo hecha con células de vaca en lugar de sacrificar un animal. Ahora están desarrollando los primeros productos comerciales.
La misión es producir carne real para la creciente población mundial que sea deliciosa, más saludable, mejor para el medio ambiente y más amable con los animales.
Para el 2050, la demanda mundial de carne será un 70% más alta que el nivel actual. Nuestro planeta simplemente no tiene suficiente tierra y agua para producir tanta carne usando animales. Y tratar de hacerlo devastaría el medio ambiente. Es por eso que MosaMeat está tan comprometido en crear una forma sostenible de hacer carne de verdad.

EL MEDIO AMBIENTE

Se estima que Mosa Meat genera un 96% menos de emisiones de gases de efecto invernadero, utiliza un 99% menos de tierra y un 96% menos de agua que la carne de ganado. Ayuda a proteger nuestro planeta del cambio climático, la deforestación y la pérdida de biodiversidad.

TU SALUD

El Mosa Meat se produce en un ambiente limpio usando sólo ingredientes naturales, por lo que está libre de la contaminación bacteriana y química que se encuentra en la carne convencional. En otras palabras, ¡es más saludable para ti!

ANIMALES

El Mosa Meat es lo mismo que la carne de ganado, pero no requiere que se sacrifique un solo animal, ni que se experimente una granja industrial. Cambiando la forma en que hacemos la carne, podemos salvar a miles de millones de animales del sufrimiento.
para hacer carne de verdad para alimentar a nuestra población de rápido crecimiento de forma sostenible, saludable y respetuosa con los animales.

en entrevista con Hannah Tait, Mosa Meat

¿Cuál es la definición de carne cultivada?

La carne cultivada es lo mismo que la carne normal, pero producida de forma diferente.
La carne está hecha de músculo y tejido graso, que normalmente obtenemos al sacrificar animales. Pero, en lugar de sacrificar un animal, también podemos cultivar este mismo tejido directamente de las células animales, y esto es lo que es la carne cultivada. Es carne real que bajo un microscopio es indistinguible de la carne que proviene de una vaca, cerdo o pollo sacrificado.

¿Cuáles son los beneficios de la carne cultivada en cuanto a la salud, el medio ambiente y el bienestar de los animales?

La carne cultivada tiene el potencial de tener enormes impactos positivos en la seguridad alimentaria, el medio ambiente, el bienestar de los animales y la salud humana. La Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) estima que la demanda de carne va a aumentar en un 70% para el año 2050. Los métodos de producción actuales por sí solos no podrán satisfacer esta demanda. Si queremos que haya suficiente carne para todos en el futuro, necesitamos otra forma de producirla.

Además, la producción de carne de ganado contribuye significativamente al calentamiento global a través de la liberación incontrolada de metano, un gas de efecto invernadero 20-30 veces más potente que el dióxido de carbono como gas atrapador de calor. Se ha proyectado que la carne cultivada podría generar emisiones de gases de efecto invernadero significativamente menores (tal vez hasta un 96% menos de emisiones), ayudándonos a evitar las desastrosas consecuencias del cambio climático.

Además del cambio climático, la producción ganadera tiene otros efectos graves en el medio ambiente. Por ejemplo, la cría de ganado (y el cultivo de cosechas para alimentarlo) utiliza grandes cantidades de tierra, lo que conduce a una deforestación masiva. Por ejemplo, gran parte de la selva amazónica ya ha sido despejada para el ganado. Esto, a su vez, conduce a una drástica pérdida de biodiversidad. Cada día perdemos más de 80.000 acres de selva tropical, y con ello unas 135 especies de plantas, animales e insectos. Eso significa que 50.000 especies se extinguen cada año. Se espera que la producción de carne cultivada utilice un 99% menos de tierra, lo que significaría que la tierra podría incluso ser potencialmente reforestada.

Por supuesto, la carne cultivada también podría tener un enorme impacto en la reducción del sufrimiento de los miles de millones de animales criados para la producción de alimentos cada año.

Y, lo que es más importante, también podría ser muy beneficioso para nuestra propia salud. Como se produce en un ambiente estéril, esperamos que la carne cultivada sea menos propensa a la contaminación bacteriana, que actualmente causa millones de incidencias de enfermedades transmitidas por los alimentos cada año. También está el muy importante problema de salud pública de los superbichos resistentes a los antibióticos. El uso intensivo de antibióticos (incluyendo la enorme cantidad que se da a los animales de granja) significa que las bacterias son cada vez más resistentes a los medicamentos que tenemos para tratarlas. La Organización Mundial de la Salud describe a las superbacterias como una de las mayores amenazas para la especie humana. Debido a que la carne cultivada se producirá en un ambiente estéril, será posible reducir o eliminar el uso de antibióticos en la producción de carne, lo que podría ayudar significativamente a controlar la propagación de las superbacterias.

 

¿Cuál es el proceso de elaboración de la carne cultivada?

El primer paso es tomar algunas células de un animal, como una vaca si estamos haciendo carne de vaca. Esto lo hace un veterinario y no se causa ningún daño al animal. Las células que se extraen son células madre. Son células «indiferenciadas» que tienen la capacidad de multiplicarse, y de convertirse en otro tipo de células, como un músculo o una célula de grasa.

Las células madre se alimentan de nutrientes y factores de crecimiento (proteínas naturales que promueven el crecimiento celular). Esto hace que proliferen, hasta que obtenemos trillones de células. Este crecimiento tiene lugar en un recipiente llamado «biorreactor», que tiene un aspecto similar a los tanques en los que se fermenta la cerveza.

Una vez que tenemos muchas células indiferenciadas, el siguiente paso es que se conviertan en células musculares o grasas. Para desencadenar esta transformación, dejamos de alimentar a las células con los factores de crecimiento, y esto hace que empiecen a diferenciarse de forma natural. En esta etapa, todavía tenemos muchas células sueltas.

Pero la carne está hecha de tejido muscular, es decir, muchas células musculares que se organizan en una estructura (una fibra muscular). Así que el siguiente paso es que las células se formen en tejidos. Para hacer tejido muscular, ponemos las células musculares en un andamio de gel y, con este apoyo estructural, las células musculares comienzan a contraerse de forma natural, se ponen en volumen y se forman en fibras musculares.

Cuando ponemos en capas todas las fibras musculares juntas (unas 20.000 fibras para una hamburguesa) y añadimos la grasa, ¡tenemos carne!

La carne puede entonces ser procesada usando tecnologías de alimentos estándar. Por ejemplo, podríamos pasar la carne por una trituradora para hacer carne molida.

¿El proceso implica modificaciones genéticas?

No, Carne Mosa no hace ninguna modificación genética. Como las células que utilizamos hacen lo que harían dentro del cuerpo del animal, no hay necesidad de modificarlas. Además, los alimentos modificados genéticamente están prohibidos en gran parte de Europa, donde se encuentra la Carne de Mosa.

¿Qué distingue a la Carne de Mosa de otros en este campo?

Nuestro equipo fue el primero en desvelar la carne cultivada, y nuestro Director Científico, el Profesor Mark Post, es considerado el científico líder mundial en este tema. Nos enorgullecemos de la fuerza de nuestro equipo científico. En términos de nuestros productos, la Carne de Mosa se define por nuestro énfasis en la alta calidad. Nos comprometemos a hacer productos que contengan los mismos tejidos maduros que la carne de ganado para que tengan el mismo sabor y textura. No utilizamos la modificación genética ni añadimos rellenos vegetales – ¡es carne de verdad!

¿Qué pasa con las aprobaciones para vender sus productos en el mercado?
La carne cultivada será considerada un nuevo alimento en Europa, por lo que el camino hacia el mercado incluirá la solicitud a través de la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria. Los reguladores decidirán entonces si el producto es seguro para el consumo público. Anticipamos que este proceso tomará entre 1,5 y 2 años, y estamos listos para comenzar el proceso pronto. No prevemos ningún problema con esto, ya que el producto es el mismo que la carne normal.

¿Cuándo espera que se venda el primero de sus productos en el mercado?

Nuestro objetivo es que nuestro producto esté en el mercado en los próximos años, como se ha explicado anteriormente el proceso de regulación tomará entre 1,5 y 2 años y estamos listos para comenzarlo pronto.

¿En qué tipos de carne se centran (pollo, cerdo…)?

Nos centramos en primer lugar en los productos de carne de vacuno porque las vacas tienen un impacto negativo muy grande en el medio ambiente. Las vacas son las que utilizan más recursos, generan más emisiones de gases de efecto invernadero y tienen el impacto más perjudicial en el planeta.

Si dominas la tecnología, ¿puedes crear todo tipo de carnes animales (cerdo, pollo…)?

Sí, teóricamente podemos hacer carne cultivada de cualquier animal que tenga células madre que puedan convertirse en células musculares y de grasa. Por lo que sabemos, ese es el caso de todos los animales que comúnmente comemos, incluyendo vacas, cerdos, pollos y peces.

¿Y la carne cultivada como sustituto del pescado?

Hay algunas empresas que trabajan en la elaboración de mariscos cultivados.

¿Cuáles son sus costos actuales por kg de carne cultivada; y qué costos esperan en el futuro?

En última instancia, la carne cultivada debería ser menos costosa que la carne convencional porque su producción es más eficiente. Pero, como con la mayoría de las nuevas tecnologías, los primeros productos se venderán a pequeña escala a un precio elevado. A medida que aumentemos la escala, el precio bajará, y pretendemos ser competitivos con los productos cárnicos que actualmente se encuentran en los supermercados.

¿Qué pasa con el sabor de la carne cultivada; es similar a la carne convencional?

Sí, la carne cultivada sabe igual que la carne convencional. Nuestro objetivo es que nuestro primer producto sea molecularmente igual que la carne convencional, lo que significa que tendrá el mismo sabor.

 

La carne vegetal tiene diferentes propiedades durante la cocción. ¿La carne cultivada se enfrenta al mismo problema?

Como es carne real, tiene las mismas propiedades a las que estamos acostumbrados de la carne convencional. Por ejemplo, «sangra» como la carne convencional, y chisporrotea y se pone marrón cuando la cocinas.

Hacer carne picada puede funcionar fácilmente. ¿Habrá filetes a través de la ruta de la carne cultivada en el futuro?

Producir una estructura más grande y más compleja (como un bistec) presenta un desafío científico mayor, por lo que llevará más tiempo, pero creemos que podemos hacerlo en el futuro.

¿Qué son las Impresoras 3D de carne?

Las impresoras 3D se utilizan para crear estructuras más complejas en la carne cultivada, como el bistec.

Otras empresas como Beyond Meat se concentran en la carne de origen vegetal. ¿Podrían combinarse en el futuro las tecnologías de carne de planta y carne cultivada?

Vemos nuevos productos de alta tecnología basados en plantas como la Hamburguesa Imposible como complemento de la carne cultivada. Estamos entusiasmados con la perspectiva de que la gente reemplace parte de su dieta de carne con sustitutos sostenibles basados en plantas, pero también pensamos que algunas personas seguirán queriendo comer carne. Por lo tanto, creemos que habrá una enorme demanda de productos de carne cultivada.

¿Cuáles son actualmente los mayores obstáculos para fabricar carne cultivada como producto en grandes cantidades?

Uno de los mayores obstáculos es el aumento de la producción, esto está en marcha ya que estamos construyendo nuestra fábrica piloto.

Hannah Tait, le agradecemos esta entrevista y le deseamos pronto éxito en la ampliación