Juan Sánchez López es uno de los afortunados que ha podido participar en la primera semifinal de la VII edición Concurso Cocinero del Año. No fue su primera vez, el alicantino afincado en Barcelona ha quedado cuatro veces consecutivas semifinalista en el afamado concurso, consiguiendo ser el único cocinero en lograr este récord. El técnico superior en restauración lleva más de 22 años en la profesión, en la actualidad trabaja como chef ejecutivo del restaurante Punto Gastronómico del hotel Sumus Monteplaya 4* superior (Malgrat del Mar, Barcelona), un restaurante con solo 8 plazas que le es fiel a la filosofía Km 0 y da un solo servicio por día durante 5 días a la semana. El cocinero, además, compagina su trabajo de restaurante con el de chef privado desde hace más de diez años.

¿Por qué decides ser cocinero?

Encontré un oficio que me apasionaba: no es estático, es creativo, con muchas posibilidades y con proyección de futuro.

¿De toda tu trayectoria hasta ahora, qué es lo que más destacarías?

Los tiempos cambian y hay que estar preparado para todo.

¿Las diferencias entre un cliente extranjero y uno nacional (tanto en restaurante como en cocina privada)?

Sobre todo los horarios de comidas, pero también se tiene en cuenta tradiciones culturales, edades…

¿Los chefs privados, tienen que saber tratar con gente?

Todos los chefs deben saber tratar con gente ya que damos de comer con un equipo de personas a comensales y encima generalmente con hambre (risas).

¿Tus especialidades culinarias?

En realidad me he formado para saber tocar todos los palos (desde la cocina más tradicional hasta la más vanguardista), pero, si tengo que elegir, me quedo con arroces, pescados, verduras, carnes en general y la repostería. Lo mío es la cocina de temporada, con materia prima de la zona y algunos ingredientes internacionales, y sigo buscando…

Juan Sachez Lopez
Juan Sánche López en el restaurante donde trabaja.

¿Qué tipo de carácter tiene que tener un buen cocinero?

Hay que ser firme con sus ideales y tener honor hacia uno mismo. Además tienes que ser un buen en gestor, un buen líder…

¿Qué piensas que es más importante en la cocina, el equipo, la creatividad o la calidad del producto?

Todo está relacionado si se quiere llegar a la excelencia. En el caso del orden, no creo en una fórmula exclusiva, pero si tengo que elegir, me quedo con el equipo, el producto, el conocimiento del trato del producto y con la creatividad (ésta última puede ser un ejercicio de equipo).

Muchas veces, en los restaurantes, el chef queda en segundo lugar, aunque él es el que cocina. ¿Crees que hay que hacer más para que se visibilice a los cocineros? ¿Cómo se podría hacer?

Hay muchos tipos de chef, muchos tipos de empresas donde la figura del chef puede ser muy variada, pero chef significa jefe, que cada uno se tome su responsabilidad como crea conveniente.

En las redes sociales tenéis un lugar donde comunicaros y mostrar lo que hacéis. ¿Piensas que una plataforma especial para vosotros (como un Facebook para el sector gastronómico) os ayudaría a estar mejor conectados?

Es un mundo que cambia continuamente, creo que todo lo que sean herramientas para lanzar su producto mientras llegue y funcione…Hay que renovar todo continuamente, hasta las plataformas para chefs.

¿Qué diferencias hay entre la clientela de un restaurante y la que contrata a un chef privado?

Los tiempos principalmente, en un restaurante entran clientes a diferentes horas y comen platos totalmente diferentes unos de otros, unos empiezan y terminan enseguida, otros tardan más.

En un evento privado, se suele hacer un menú cerrado con una cantidad de comensales estipulados, teniendo en cuenta los gustos en general (más como una comida familiar pero con chef privado). Todos empiezan y terminan al mismo tiempo.

¿Cuáles son las preguntas básicas que hay que hacerle a un cliente que quiere que cocines en su casa?

Alergias, intolerancias, qué es lo que detesta, lo que más le apasiona, que tipo de alimentación lleva y cuál le gustaría llevar. Si todo coincide, es más rápido llegar al alma.

Postre creado por Juan Sánchez López
Sopa de coco con sorbete de pera conferencia con frutos rojos y cristal de bronce.

¿Qué consejos le darías a un chef que se esté planteando trabajar de vez en cuando de forma privada?

Que se asegure de ofrecer lo que domina mucho para asegurarse el éxito Las pruebas y las I+D para los momentos de I+D.

¿Cómo ves el sector gastronómico en estos momentos en España?

Está llegando a su punto más álgido, aunque creo que todavía queda mucho por descubrir.

¿Cuáles son tus planes de futuro?

El presente es mi plan de futuro. Una vez creí en el futuro pero ya pagué mi libertad con 15 años con la formación más estricta conocida. Hoy es presente y creo en proyectos a corto plazo,,alguno a medio pero principalmente vivo el día a día.

Lo que me llevo de mi profesión es la cantidad de gente que voy conociendo cada año, el enriquecimiento personal y profesional que eso conlleva, la posibilidad de haber cocinado en diferentes ciudades con sus diferentes tradiciones culinarias.