Jeffrey James Vella descubrió su pasión por la cocina a una temprana edad en su natal Malta. Su familia era propietaria de un hotel y algunos apartamentos. El chef Jeffrey trabajó para grandes cadenas hoteleras en Londres, los Emiratos Árabes Unidos, Italia y también creó platos en Bruselas. Bélgica, antes de venir a Zagreb. El chef Jeffrey también es cofundador de A Pinch of Design.

 

Sigue leyendo para saber cómo Jeffrey comenzó su carrera, qué tendencias de futuro ve y qué hay detrás de A Pinch of Design.

Jeffrey James Vella – Retrato del chef

 

Jeffrey, después de una gran carrera como chef, ahora eres chef ejecutivo, estilista de alimentos, curador de conceptos y cofundador de A Pinch of Design. ¿Dónde comenzó tu trayectoria como chef? ¿Por qué te hiciste chef?

Nací dentro de la industria. Mi familia era dueña de un hotel y algunos apartamentos de servicio, así que puedes decir que llevo parte de este negocio en mi sangre. Siempre me ha gustado ver a los cocineros preparando comidas, así que mi sueño era convertirme en un chef, lo que ciertamente no fue lo mejor que mi papá quería escuchar en ese momento.

 

¿Qué escuela de cocina visitaste primero?

Nunca fui una persona a la que le gusta seguir, así que la escuela fue una lucha. Pero he asistido al Instituto de Estudios Turísticos de Malta.

 

¿Qué te sigue fascinando después de tantos años de trabajar como Chef y en el negocio de la comida?

 

Mi fascinación – es parte de la misma palabra, la moda, las tendencias que se pueden marcar y la conectividad entre la naturaleza y los seres humanos, el entendimiento del terroir desempeña un papel clave hoy en día y usar la localidad es lo que realmente te puede definir.

 

Como un joven chef, trabajaste en Londres, luego pasaste muchos años como Chef Ejecutivo en Malta para Kempinski. ¿Cómo influyó el tiempo en Malta en tu estilo de cocina?

Desafortunadamente, Malta no tiene una gran cultura gastronómica, ya que muchas personas aún prefieren llenarse el estómago y no disfrutar la comida, por lo que esto puede jugar un papel difícil en el desarrollo de los cocineros. Además, ser un destino turístico de rango medio en su mayoría no ayuda. Sin embargo al buscar y excavar en el pasado del país y ver quién gobernó y pasó por Malta, esta puede ser una cultura gastronómica muy interesante. Pero, básicamente, no me afectó, aunque me di cuenta de que usar productos locales es importante porque sé lo escasos que son en la isla.

 

Después de algunos años como Chef Ejecutivo en Kempinski en Jordania e Italia, te mudaste a Zagreb, Croacia. ¿Qué hace que la cocina croata sea tan especial en comparación con la cocina mediterránea en general?

Croacia es un país especial, no solo por su ubicación geográfica, sino también por sus excelentes regiones de alimentos y vino. Allí se pueden ver las influencias austrohúngaras, la italiana, la costal, la región central y todas las influencias de la antigua Yugoslavia.

 

En 2012, en Dubrovnik, se abrió un restaurante y lounge llamado “360 by Jeffrey Vella”, que se convirtió en uno de los lugares más únicos de la costa del Adriático. ¿Fue idea tuya?

No era mi restaurante sino una marca que usaba mi nombre para crear un destino, lo que funcionó muy bien y siguió creciendo como un lugar de destino.

 

Después de pasar un tiempo en Carlson en Bruselas, Bélgica, regresaste a Dubrovnik, donde convirtiste un antiguo palacio del siglo XVII en una tienda de concepto y un bistró. ¿Cuál fue tu configuración culinaria?

Estar en Bruselas fue una gran manera de entender las culturas. Con los viajes diarios a través de la región de EMEA, he desarrollado y refinado mis pensamientos de crear más sobre las historias locales y el patrimonio de la gastronomía. Este proyecto surgió e hicimos algo especial y único para ese momento.

 

Hoy en día como chef, estilista de alimentos, curador de conceptos y cofundador en A Pinch of Design: ¿Qué está haciendo tu compañía? ¿De qué se trata tu trabajo?

Somos un grupo de personas con grandes formaciones e ideas únicas. Así que todos juntos creamos galardonados conceptos y diseños.

 

¿Cuáles son algunos de los conceptos de comida que crees que veremos en el futuro?

Hay muchos conceptos y todos tienden a ser geniales por algún tiempo, aunque tratamos de mantenernos en las grandes historias locales sobre el terroir y la glocalidad.

 

¿Todavía tienes tiempo para tu trabajo “original” como chef?

Absolutamente, estoy siempre y todos los días en la cocina y con personas, en las tardes de vez en cuando todavía presto servicios y, como veo que dormir es una pérdida de tiempo, tengo tiempo para esto…

 

¡Esto es impresionante! ¿Cómo describirías tu propia línea culinaria hoy?

En este momento estoy más enfocado en el desarrollo, mi línea culinaria siempre está discerniendo la región, especialmente a medida que las estaciones se alargan y se basan más en un verano y otoño más largos y un invierno y primavera más cortos.

 

¿Puedes compartir algunas de tus últimas creaciones con nosotros?

Por supuesto, me alegra compartir. También puedes encontrar algunas de mis creaciones más recientes en Instagram. @vella.jeffrey

 

¿Hay algún lugar en el mundo donde te gustaría trabajar como chef algún día?

No he pensado en eso todavía. Hay muchos lugares donde me puedo imaginar trabajando durante algún tiempo para obtener nuevas experiencias y conocimientos.

 

¡Muchas gracias por tu tiempo, Chef Jeffrey!

 

 

Como puedes ver, Jeffrey James Vella crea excelentes platos.

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