“¡Cuando la vida te da limones, asegúrate de hacer una buena bebida!” Un eslogan optimista creado por el chef sirio Fadi Alauwad, que trabaja como chef en el hotel Mercure Europaplatz Aachen y profesor de formación en VHS-AACHEN.

 

El chef Alauwad lleva cuatro años y medio viviendo en Alemania, allí comenzó desde cero, pero pudo publicar dos libros de cocina mejor vendidos.

¡Esperamos que disfrutes su increíble historia!

 

Con nostalgia por el pasado, recuerdos de la infancia y su aroma inolvidable, hablemos de los viejos tiempos:

Solía vivir en una familia de 9 hijos, y yo era el más joven. Solíamos reunirnos alrededor de la mesa del almuerzo mientras mi madre hacía una variedad de deliciosos platos. Siempre me quedaba a su lado mientras ella estaba cocinando y estaba totalmente desconcertado por cómo podía preparar una cantidad tan grande de platos y en cantidades tan grandes. Cada vez que preguntaba, ella solo sonreía y respondía “¡lo sabrás cuando crezcas!”. Era muy bueno revolviendo la sopa y comprando comestibles en la “tienda de Ayed”, que solía surtir su tienda con productos frescos todas las mañanas; Verduras, hierbas y frutas de temporada. Recuerdo que intentaba adivinar qué iban a cocinar nuestros vecinos según los ingredientes disponibles.

Recuerdo que me enamoré de las judías verdes cuando era un niño, todavía las cocino a menudo porque me recuerdan a mi madre, que solía dedicar bastante tiempo a prepararlas.

 

¿Cómo te embarcaste en este viaje de cocina?

Una vez durante las vacaciones de verano, trabajé con mi hermano, que era subcontratado para trabajar en un hotel de 5 estrellas, Le Meridian, en Damasco. Esa fue la primera vez que entré en un lujoso hotel y casualmente estábamos trabajando cerca de la cocina. Solía ​​mirar por detrás de la puerta y ver a personas con batas blancas y toques altos mientras olía la comida que salía de la cocina. Esa visión me cautivó y empecé a soñar con esa profesión hasta que tuve la oportunidad de unirme a una pasantía en uno de los hoteles. Solía ​​charlar con mi madre sobre lo que había aprendido a diario. En una época en la que no había medios modernos de comunicación ni libros de cocina, tuve que esforzarme más para aprender de los maestros chefs; Enfrenté innumerables dificultades en ese momento, ya que todos solían hablar en francés, lo que me obligó a escribir los nombres de los platos en letras árabes para poder recordarlos. Por suerte, el chef Issa Achi me puso bajo su ala y me presentó la cocina francesa, mi puerta de entrada a la diversidad y la innovación, luego me gané el respeto de todos gracias a mi ingenio, puntualidad y limpieza durante los dos años de entrenamiento.

 

Primer año como chef, ¿cuál fue un incidente que nunca olvidarás?

Recuerdo que una vez le pedí a un chef más experimentado que me permitiera cortar un poco de pescado ahumado, y él comenzó a reírse de mí y me dijo que tal cosa necesita muchas habilidades y todavía soy un novato. Entonces acordamos que puedo intentarlo con la condición de que me golpee las manos con un palo cada vez que falle. Llegué a casa con las manos muy adoloridas por la cantidad de veces que fallé. Sin embargo, estaba decidido a aprender de la manera correcta hasta que logré cortar el pescado en rodajas muy finas. Luego me elogiaron por mi esfuerzo y el chef me aseguró que estaba en el camino correcto, aunque aún enfrentaba numerosos obstáculos de éxito, lo que me puso nervioso. Sin embargo, mi determinación y perseverancia para seguir adelante con esta profesión inspiraron mi paciencia hasta que me convertí en lo que soy hoy, un consejero internacional certificado con un rango de “Maestro Chef”.

Hice un gran esfuerzo más adelante cuando trabajé en el Líbano y en los Emiratos Árabes Unidos durante muchos años; Me moví entre muchos hoteles de alto nivel y reuní experiencia de cocinas internacionales y cociné con chefs de Europa y América. Realmente disfrutaba mezclando cocina oriental y occidental y luego regresé a Damasco, donde abrí 10 restaurantes a gran escala.

 

Para ti, cocinar es un arte, igual que la arquitectura, la pintura y la música. ¿Podrías por favor elaborar más sobre este punto de vista?

Es evidente que el arte se encarna en la cocina, tanto en la óptica como en los sabores de un plato. Me inspiro en mi profundo aprecio por el arte; Me encanta escribir poesía y disfruto escuchar buena música cada vez que cocino una comida. A veces me imagino pintor, dibujando mis platos con los ingredientes y las hierbas que más me gustan. En mi opinión personal, la inspiración es importante mientras se trabaja en un ambiente laboral estresante, después de todo, es la profesión que elegí y la profesión que adoro.

 

¿Cómo expandió tus habilidades tu llegada a Alemania?

Venir a Alemania me ha permitido seguir muchos caminos para mejorar mi rendimiento. Sería exacto decir que la innovación dentro de mí ha emergido de una manera estética, aunque empecé desde cero en un país que no conozco ni su idioma ni sus costumbres. Sin embargo, logré a ayudar a la gente de este país completamente nuevo a comprometerse conmigo, primero como un ser humano y como un chef que deja una buena impresión a través de lo que presenta.

 

¿Cuáles son los nuevos platos inspirados en la cocina siria que presentaste a la audiencia alemana, dado que la cocina siria claramente se ha vuelto más conocida en Europa?

Al principio, preparaba platos sirios con un toque alemán, luego me sentí más cómodo haciendo la cocina siria tal como es, lo que hizo que los clientes alemanes se sintieran intrigados por los platos y sus nombres que eran claramente difíciles de pronunciar. ¡Aun así, el sabor los ha dejado con una amplia sonrisa en sus caras!

Ahora, sigo las recetas tradicionales al hacer mis entradas, pero con un toque, mientras que los platos de acompañamiento están hechos en un estilo occidental para mantener la familiaridad entre los clientes alemanes.

 

¿Cuáles son los ingredientes y las recetas que más les gustan a los alemanes?

Los consumidores alemanes aprecian cómo un buen chef, incluido este chef sirio, prepara deliciosos platos sirios con una gran pasión artística. Eso me dio una ventaja con respecto a la competencia en la industria alimentaria y comencé a obtener contratos para fiestas privadas y banquetes, luego me pidieron sesiones de capacitación para enseñar cocina siria en una de las instituciones académicas más importantes aquí. Me complace decir que ha promovido la cocina siria en los hogares alemanes. Es hermoso cómo las familias alemanas siguen alegremente mis recetas y me envían fotos de sus platos y memorizan los nombres de los platos sirios en árabe.

Ahora, mis alumnos han comenzado a usar ingredientes que son relativamente nuevos para ellos como el jarabe de granada, el zumaque, el agua de flores, la masilla, el cilantro y las siete especias. Y para que conste, he notado que la cocina alemana cumple con su papel general de innovación; Es estacional, fresca y tiene su propio humor.

Algunas de mis recetas que más le gustan a los alemanes son: Sitti Zib’I, que consiste en lentejas, jarabe de granada, cebollas fritas y cilantro, Kibbe Hmais, que significa kibbe frito, y Shilbato, que consiste en grañones, calabacín y carne.

 

Tus libros se venden ampliamente ahora, ¿qué temas abordan?

Mi primer libro, Fadi Cooks en sirio (fadikochtsyrisch) se imprimió en 10 mil copias y fue el cuarto libro más vendido en general y el primer libro de cocina más vendido. En este libro, hablé sobre la cocina siria, las costumbres y tradiciones culinarias y las especias más utilizadas, además de 30 recetas diferentes. He donado las ventas de ese libro a los niños sirios que fueron desplazados debido a la guerra. Siempre me ha apasionado ayudarles y dibujar una sonrisa en sus rostros.

El otro libro fue Hayati, que fue uno de los tres libros de cocina más vendidos el año pasado e incluye 100 recetas para platos sirios. El libro fue ampliamente recibido entre los lectores alemanes y los aficionados a la cocina de Oriente Medio. Ahora, estoy trabajando en mi tercer libro: “Keynotes of The Culinary Art”.

 

¿Nos contarías acerca de algunas de las innovaciones que has incluido en tu próximo libro?

He mezclado el sabor de la brocheta oriental con espinacas y queso occidental y lo he presentado de forma atractiva con una salsa que incluye una mezcla de especias orientales y crema alemana. Además, inventé platos como el caviar rojo de cereza con tarta de jengibre y rollos de berenjena con salsa de queso y pimiento.

 

En tu opinión, ¿existe un estándar específico para saber quién es adecuado para la escritura culinaria?

No podemos negar que la escritura culinaria exige mucha experiencia y una larga historia de experimentación y prueba y error, además de ser muy versada en muchas cocinas diferentes, además de dominar la capacidad de presentar platos de forma atractiva, desde una perspectiva cultural específica. Y sin olvidar añadir un toque especial al plato.

Hoy en día, es triste decir que el nivel de profesionalidad y ética de escritura ha disminuido; Muchos libros de hoy son plagiados. ¡Es una vergüenza!

 

Los nombres de los miembros de tu familia también están en tus platos, ¡eso es muy lindo!

¡Sí! He creado platos de autor con los nombres de mis hijas. Por ejemplo, la ensalada de Nawwar lleva el nombre de mi hija mayor, y también está Fillet Larose, mi hija delmedio. ¡A ella le encanta cocinar y espero que algún día siga mis pasos! Y, por último, los dulces de Ghazal por mi hija menor. Además de eso, a los clientes alemanes les encanta el Kibbe de Reem, que lleva el nombre de mi hábil esposa, ¡quien adquirió mis habilidades culinarias!

 

¿Cuáles son las notas más importantes que tiene sobre la escena culinaria moderna?

En la era actual, las máquinas hacen comidas precocinadas; Solo caliente y sirva. Esto realmente me molesta, dado que el chef debe dejar su propio toque. Por eso siempre dejo en claro que el chef es un artista que debe trabajar en sus platos a lo largo de todos sus procesos.

En casa, preparo todo con mi esposa; encurtidos, makdous (berenjena en escabeche en aceite de oliva), productos lácteos, kishik (leche de mantequilla seca mezclada con harina de avena y especias), y también aso nuestras propias especias y las mezclo y seco las hierbas. También preparo dulces sirios para mis invitados alemanes y también les doy especias y mermeladas como regalos que realmente aprecian.

En cualquier caso, lo que he notado es que el comensal europeo depende de las comidas pre-procesadas porque hacer un plato desde cero requiere mucho tiempo que no tienen. Por otro lado, no comprometemos la calidad por el tiempo, y esta es la razón por la que las cocinas principales aún se aferran a la cultura de “hacer desde cero, todo fresco”.

 

¿Qué tan interesados están los chefs sirios en el aprendizaje continuo?

Más aún, otro desafío al que nos enfrentamos, como chefs sirios e inmigrantes, es que nos vemos obligados a aprender todas las especialidades y debemos aprender continuamente para mejorar nuestros ingresos, mientras que los chefs europeos tienen un trabajo estable, un ingreso continuo y un buen seguro de salud. . Es triste que la comunidad árabe no tenga mucho que ofrecer a sus cocineros; no tienen un sindicato para protegerlos. Aún así, esto podría ser una bendición disfrazada que los obliga a innovar y crear.

 

Si tuvieras mucho tiempo libre, ¿qué harías sin dudarlo?

Cocinaría para niños provenientes de comunidades sin privilegios y países afectados por desastres. Actualmente, trabajo como voluntario y cocino en centros culturales que enseñan lecciones para niños en idiomas, pintura y música.

 

¿Cuáles son tus motivos para difundir la conciencia acerca de la salud nutricional en la cocina?

Un chef debe ser plenamente consciente de las normas de salud y seguridad nutricional; Los chefs son médicos, de forma indirecta, y también son responsables de la salud de las personas, lo que significa que deben estar conscientes de todos los aspectos. Aunque muchos chefs aprenden a cocinar, todavía carecen del nivel adecuado de conciencia al respecto.

Siempre me aseguro de usar alternativas saludables al cocinar, digamos, para los ancianos y los atletas. Por ejemplo, uso aceite de oliva en lugar de mantequilla, yogur y salsa de hierbas en lugar de mayonesa, quesos bajos en grasa y hierbas secas en lugar de sal. Además, siempre me aseguro de mantener el equilibrio entre proteínas, vitaminas y fibras.

 

 

¿Cuándo escucharemos sobre el restaurante de Fadi Alauwad?

Espero algún día tener mi propio restaurante y llevar las comidas yo mismo a los consumidores. La situación financiera es la principal limitación por ahora.

Si alguna vez tuviera la oportunidad, recogería mi equipaje y me iría a Italia; Me gusta la cocina italiana, está cerca de las cocinas de Oriente Medio y se basa en hierbas frescas, ajo y aceite de oliva. 

 

Cuando la situación en Siria se vuelva más estable, ¿volverías a trabajar en Damasco, tu ciudad natal y cuna de la excelente cocina siria?

Absolutamente. Siria es mi país de origen, mi amor y mi pasión. ¡La idea de volver a casa nunca me abandona y algún día volveré a casa!

 

Muchas gracias Fadi.

 

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