CADDIE DE CHEF DE PLANTAS «LOS PRODUCTOS ME HABLAN»

Caddy es un chef dominicano de plantas que vive en los Estados Unidos. A través de sus proyectos, inspira a la gente a tener un estilo de vida más consciente y saludable con sus recetas, talleres y consejos. En 2018 participó en el Masterchef Latino en los EE.UU., en el que logró el top 5.

Caddy, ¿cuál fue su motivación para ser un chef, un chef de planta?

Mi primera motivación es la salud, viendo la comida como medicina, pero el objetivo final es la felicidad. Eso es lo que todos queremos. El acto de cocinar en sí me hace feliz, pero también cocinar para otros. Al final, cocinar es un acto de amor. Cocino la felicidad porque es lo que me inspira y lo que siento cuando la comparto con otros. Cocinar es también terapéutico. Empecé a cocinar en serio después del nacimiento de mi hijo. La cocina se convirtió en mi lugar feliz para relajarme y reconectarme después de un largo día. Pero mi amor por la cocina siempre ha estado ahí desde que era una niña. Crecí en el campo. Rodeada por la naturaleza. Para mí, la comida no era un mercado o un supermercado. Iba al patio trasero y recogía tomates, limones, calabazas, berenjenas, pimientos, plátanos, mandioca, guayaba, papaya y muchos otros. Mi abuela me inspiró. Ella sabe mucho de plantas y como yo era tan curioso, siempre estaba con ella, ayudando. Ella me hizo sentir importante y me enseñó sobre la cocina natural y a amar y respetar la naturaleza.

 

¿Cuánto tiempo has sido un chef de plantas? ¿Cómo fueron tus comienzos?

He sido un cocinero de plantas toda mi vida, pero empecé en serio hace 6 años. Cuando era niño, la carne no era popular en casa. Mi hermana siempre ha sido vegetariana, y más tarde mi abuela y mi madre también se hicieron vegetarianas. Así que nuestras comidas eran 90% a base de plantas. Después del nacimiento de mi hijo, me volví más consciente de la comida. Quería tener una vida más saludable y vivir más tiempo para estar ahí para mi hijo tanto como fuera posible. También quería enseñarle a mi hijo a comer sano a una edad muy temprana. Mi hijo es un comedor exigente, pero le encanta el brócoli, por ejemplo, el pepino, los pimientos, el calabacín y muchas otras verduras. Estudié Arquitectura pero redescubrir mi pasión fue como conectar los puntos. Tanto la cocina como la arquitectura son formas de arte que implican medir, proporcionar, dar forma, diseñar, ensamblar y componer. Empecé a usar colores, combinar sabores y crear con plantas, y a plasmarlos creativamente. Soy una cocinera autodidacta y empecé a experimentar en casa y a tomar clases en línea. Solía enviarle a mi hermana fotos de mis comidas diariamente y después de una conversación por teléfono, reflexionamos sobre la idea de que sería genial compartir mis recetas a base de plantas con las personas y las familias de ahí fuera y así es como nació el Laboratorio de Cocina de Cadittas para difundir la felicidad a través de los alimentos a base de plantas y capacitar a las personas para transformar sus vidas adoptando hábitos alimenticios saludables. Si tuviera que definir lo que hago, diría que es una cocina sana y creativa basada en plantas, donde el color es el protagonista. En 2018, audicioné para Master Chef Latino en los EE.UU. y llegué a los 5 primeros.

¿Cómo introduce su cocina basada en plantas en su diario de salud?

La cocina a base de plantas es el corazón y el centro de todo lo que cocino. Aunque planeo algunas de mis comidas, también me encanta cocinar con improvisación. Voy a los mercados a buscar buenos productos y me aseguro de tener muchas opciones en mi despensa, así que cada vez que abro mi nevera, me pongo creativa y cocino algo nuevo y delicioso. Aprendí de mi madre a cocinar de la forma más natural posible y a buscar el equilibrio de los sabores, pero sobre todo a respetar el producto. Los productos «me hablan» en un buen sentido. Por lo tanto, abrazo la alimentación sana como un medio para liberar la imaginación jugando con ingredientes coloridos y sabrosos llenos de nutrientes buenos para la salud.

¿Cuál es su experiencia con los sustitutos de la carne?

No me gusta la palabra «sustituto de la carne». Cuando te enamoras de la alimentación a base de plantas no necesitas sustituir nada porque el reino vegetal lo tiene todo. Hemos aprendido que la carne es un ingrediente esencial, pero no tiene por qué ser así. Sin embargo, entiendo que algunas personas necesitan sustitutos de la carne y creo que es una gran manera de comenzar este viaje. Pero no estoy obsesionado con eso. Veo la cocina a base de plantas como un lienzo en blanco para desaprender algunos viejos hábitos e inspirarse jugando y divirtiéndose con los ingredientes vegetales.

 

¿Cuáles son los pros y los contras de trabajar con sustitutos de la carne?

Cada día más gente se da cuenta de cómo sus elecciones de alimentos afectan al medio ambiente y a su salud y esto es algo positivo. Los «Sustitutos de la carne» son tan populares ahora. El lado bueno es que los sustitutos de la carne son un paso adelante en la dirección correcta para reducir nuestra huella en el medio ambiente y pueden ayudar a la gente a comer menos carne. ¿Pero son saludables? Hay muchos sustitutos de la carne altamente procesados y con alto contenido de sodio, grasas saturadas, aceite refinado, azúcar u OMG, etc. Creo que los mejores sustitutos de la carne son los que podemos hacer en casa con alimentos enteros. El origen de la comida es tan importante como la forma en que la cocinamos.

¿Cómo puede comunicar a los demás el enfoque de ser un chef vegetal sostenible?

Crecí en una familia que no desperdiciaba la comida y me enseñaron desde muy joven a reutilizar todo. Este amor y respeto por la naturaleza viven en mí. Estoy muy atado a la tierra. Y este es otro valor fundamental de mi cocina. Mi enfoque es una cultura alimentaria impulsada por la naturaleza, donde cocinar beneficia la salud, el medio ambiente y todo el planeta, comprando de forma inteligente, reutilizando las sobras y reduciendo el desperdicio de alimentos. Promuevo una cocina basada en plantas coloridas y diversas con una perspectiva de conciencia ecológica. Comparto muchas recetas con las sobras y promuevo el uso de lo que tenemos en la despensa. Este mensaje es una constante en las recetas que publico, y vivo según este principio.

¿Cómo puede la gente empezar una dieta basada en plantas?

Primero, la gente debe ser consciente de que el amor propio y el cuidado de sí mismo también implican una alimentación saludable. Comer verduras y frutas es una de las mejores maneras de mejorar nuestra salud. Sé que mucha gente tiene creencias limitantes sobre las verduras y a algunos ni siquiera les gustan. Pero les recomiendo que comiencen paso a paso recreando recetas familiares o favoritas. Tal vez, incluyendo un menú a base de plantas dos o tres veces por semana, hasta que se acostumbren. Afortunadamente, hoy en día tenemos muchos recursos disponibles en blogs, Instagram, Pinterest o incluso aplicaciones que pueden ser de gran ayuda para las ideas de cocina. Una vez que la familia se enamora de las verduras, es más fácil. Las verduras son mucho más que ensaladas; podemos crear ilimitados platos deliciosos y coloridos.

 

 

¿Cuál es el mito más grande sobre la cocina de alimentos de origen vegetal que encuentras?

Mucha gente ve a las verduras como comida insípida. Pero la imaginación no tiene límites. Cocinar vegetales es muy divertido porque podemos experimentar con nuevos ingredientes y jugar con la frescura, colores, sabores, texturas y fragancias usando diferentes técnicas de cocina: fermentar, envejecer, secar, marinar, entre muchas otras, para crear sabores increíbles. Creo que necesitamos convertirnos en comedores aventureros y hacer de las comidas una celebración de la vida. El color es una parte clave de mi cocina, no sólo porque detrás de cada color hay muchos nutrientes, sino que también influye en la forma en que percibimos el sabor y puede hacer las comidas más atractivas.

¿Cuáles son sus proyectos actuales?

Estoy trabajando en diferentes proyectos ahora mismo.
Cocinar juntos: Es una experiencia gastronómica holística y saludable basada en plantas. Es más que un taller de cocina; es una experiencia sensorial y emocional que busca inspirar y conectar a la gente con la comida, los demás y la naturaleza.
HEA Talks: es una iniciativa de salud que reúne a Chefs, Nutricionistas, Entrenadores de Salud, Instructores de Yoga, Entrenadores de Fitness y Especialistas en Bienestar para informar, motivar y empoderar a las comunidades.
Estoy trabajando en el desarrollo de varios productos naturales para niños, especialmente para aquellos con intolerancia a la lactosa, el gluten y las nueces. También estoy trabajando en un libro de cocina, donde mis raíces estarán muy presentes.
Estoy planeando lanzar en mayo mi libro electrónico «7-Day Delicious Morning Habits»

Esos son proyectos interesantes, cuéntame más sobre HEA TALKS, ¿cuál es el objetivo principal?

HEA es una serie de inspiradoras charlas de 20 a 25 minutos/cada una por profesionales y expertos en diferentes áreas de la salud que no sólo se centra en el conocimiento sino que también tiene como objetivo motivar y capacitar a las personas para tomar medidas, establecer objetivos de salud y lograr la mejor versión de sí mismos. HEA Talks tiene como objetivo crear comunidades saludables con los siguientes objetivos:
EDUCAR: Una persona informada toma el control de su salud, es más consciente de las consecuencias y está más abierta a trabajar en la prevención. Además, él o ella comparte sus conocimientos con familiares y amigos.
MOTIVAR: Una persona motivada es proactiva y se convierte en agente de cambio al transmitir su optimismo a los demás. Además, tendrá mejor salud, hará más ejercicio y comerá más sano.
EMPODERADO: Una persona motivada toma decisiones más informadas con respecto a su salud y toma medidas para mejorarla.
COMPROMISO: Una persona comprometida con su salud es constante y se esfuerza por llevar un estilo de vida saludable.

..gracias por la entrevista Caddy!