El chef Antonio Coelho abrió el restaurante favorito de Macao, Antonio, en 2008. El restaurante, recomendado por Michelin, sirve una amplia variedad de auténticos platos portugueses y es el lugar elegido por los fieles locales y turistas que desean probar el sabor del viejo Macao en esta isla de rápida evolución.

Charlamos con el chef Antonio sobre sus antecedentes y cómo está cambiando la escena gastronómica en esta antigua colonia portuguesa, ahora isla de China.

 

Chef, antes de abrir Antonio, venías de un origen militar. ¿Puedes contarnos algo más sobre esto?

Durante la Guerra Colonial Portuguesa en la década de 1960, presté servicio en las Fuerzas del Ejército Portugués durante cuatro años, desde 1969 hasta 1973. Salí de Lisboa como Sargento Militar durante tres años en Macao. Antes de la guerra, trabajé en el Departamento de Salud del Gobierno como Oficial y luego fui promovido a Inspector de Salud (ARS LISBOA) en 1981 después de regresar al ejército.

En enero de 1986, mi vida dio un giro cuando me invitaron a trabajar en uno de los grandes restaurantes de Lisboa como Director de Alimentos y Bebidas. Más tarde, en 1995, me convertí en Director de F&D para el Grand Hotel Curia/Coimbra y, después de un año, me fui al Hotel Tropica en Cabo Verde, África, en Praia City.

 

¿Cómo terminaste en Macao? ¿Cuándo empezaste a vivir en Macao?

Cuando trabajaba en el Hotel Tropica en Cabo Verde en 1996, me ofrecieron la oportunidad de trabajar en el Restaurante Nau do Trato en Macao como Gerente General y Jefe de Cocina. Macao capturó mi corazón y mi alma y ha sido mi segundo hogar desde entonces.

 

 

¿Qué te hizo decidir abrir un restaurante?

Decidí abrir un restaurante porque creía que podía ofrecer una experiencia gastronómica única en comparación con lo que ya se ofrecía en Macao.

 

Macao ha cambiado radicalmente en la última década, con enormes hoteles en construcción, impulsados en gran medida por la industria del juego. Tú has sido testigo de estos desarrollos desde el principio.

Sí, Macao ha visto cambios dramáticos con un aumento en el tamaño de la población y el número de turistas. Hoy en día, 32 kilómetros cuadrados son el hogar de una población de 650,000 residentes, además de los miles de visitantes diarios que entran y salen. Ambos están sosteniendo y creando más negocios.

 

¿Cómo han afectado estos dramáticos cambios a la escena gastronómica en Macao?

La experiencia gastronómica en Antonio lleva a los huéspedes a una experiencia gastronómica totalmente envolvente: nuestro servicio es de primera categoría, la comida es de alta calidad, auténtica y segura; Cocinamos y servimos con pasión. Nuestra base de consumidores no se ve afectada en gran medida por los cambios en Macao. En todo caso, hemos visto a más gourmands de todo el mundo entrar por nuestras puertas.

 

 ¿Ha cambiado tu clientela desde la primera vez que abrió sus puertas en 2008?

Desde la apertura del restaurante en 2008, he recibido muchos invitados internacionales y continúo haciéndolo. A menudo vemos clientes que regresan, a quienes reconozco por visitas anteriores o cuando me muestran fotos tomadas de sus visitas anteriores.

 

 

¿Cómo describirías tu estilo de cocina?

Mi estilo de cocina está inspirado en las diferentes regiones de mi país de origen con un toque de pasión, servimos auténticos platos portugueses.

 

¿Intentas ser lo más tradicional posible en la cocina portuguesa o integras la cocina china de alguna manera?

Nacido y criado en Portugal, estoy muy orgulloso de mi país. Mi cocina está fuertemente influenciada por mi cultura y herencia y seguirá siendo lo más tradicional y auténtica posible.

 

Ahora estás celebrando el décimo aniversario de tu restaurante, ¿qué hay en el futuro? ¿Algún plan para expandirte a Hong Kong o a otro lugar?

Predecir el futuro no es fácil; Siempre estamos abiertos a cualquier idea de expandir el restaurante más allá de Macao.

 

¡Muchas gracias, Chef Antonio!

 

El chef Antonio Coelho comparte su receta de arroz de pato portugués.

¡Pero ten cuidado! ¡Después de leer seguramente tendrás hambre!

 

 

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