Mein Name ist Michel Westerman und ich bin Küchenchef des Hotels Okura in Amsterdam.

Momentan arbeite ich hier seit vier Jahren mit viel Freude und Stolz. Ich habe das Privileg, mit einem fantastischen Team zu arbeiten und gemeinsam streben wir nach dem Besten. Das Hotel Okura Amsterdam ist ein Fünf-Sterne-Superior-Hotel und exklusives Mitglied der Leading Hotels of the World. Alle 300 geschmackvoll eingerichteten, geräumigen Zimmer und Suiten von Okura sind so gestaltet, dass sie höchsten Luxusansprüchen gerecht werden. Das Hotel beherbergt auch vier hochwertige Restaurants, die alle von Michelin ausgezeichnet wurden, und bietet ein Kochstudio und eine große Banketteinrichtung.

Der Status eines Kochs ist in verschiedenen Ländern unterschiedlich. Wie ist der Status in den Niederlanden?

In den Niederlanden ist der Beruf als Koch immer interessanter geworden, dank Kochshows und Fernsehprogrammen. Auf der anderen Seite nimmt die Zahl der Bewerber im Hotel- und Restaurantgeschäft nicht zu. Gleichzeitig ist die Wirtschaft wohlhabend und es werden mehr Restaurants und Hotels eröffnet, was es sehr schwierig macht, alle offenen Stellen zu besetzen. Die Unternehmen, die wirklich in die Entwicklung ihrer Mitarbeiter involviert sind und einen starken Fokus auf Qualität in ihren Betrieben haben, sehen auch die Schwierigkeit, den richtigen Partner zu finden. Ich denke, es ist wichtig, in einer offenen Atmosphäre das richtige Umfeld für die Mitarbeiter zu schaffen, wo harte Arbeit mit Spaß, ehrlichem Feedback und Möglichkeiten zum Lernen und Entwickeln einhergeht.

In welchem ​​Alter hast du erkannt, dass du Koch werden musst?

Das war in einem sehr frühen Stadium meines Lebens. Grundsätzlich, als ich ungefähr 10 Jahre alt war, war ich schon am Kochen interessiert und probierte Dinge in der Küche zu Hause aus. Mit dreizehn begann ich in meiner Freizeit in einem kleinen Touristenhotel in der Stadt in der Küche zu helfen, was mich noch begeisterter und leidenschaftlicher machte.

Wie lange dauert die Koch-Ausbildung in den Niederlanden und sind die Kurse eine Kombination aus niederländischer und internationaler Küche?

Als Koch hört man nie auf zu lernen. Meine ersten Schritte nach der vorberuflichen Sekundarschule gingen in die Restaurant-, Küchen- und Bäckereischule in Amsterdam. Von hier aus ging ich weiter zur Berufsschule. Hier hatte ich einen Bildungstag und fünf Arbeitstage in Unternehmen, die jedes Jahr rotierten. Die Art der Unternehmen, die Sie ausgewählt haben, waren wichtig für Ihren Lebenslauf für die Zukunft. Heutzutage ist das System immer noch ein bisschen das Gleiche, obwohl es mehr Möglichkeiten gibt, sich mit einigen sehr schönen Bildungsinitiativen weiterzuentwickeln, wie „Sterklas“, die Köche zu hochqualitativen Köchen erzieht.

Den Koch-Job für jüngere Menschen wieder attraktiver machen, was muss getan werden?

Um sicherzustellen, dass wir unseren Beruf für die jüngere Generation interessant halten, müssen wir ihn in einem früheren Alter fördern. Es gibt eine Menge Talent, aber Hotels und Restaurants werden als schlecht bezahlte Jobs mit vielen Arbeitsstunden angesehen. Die Idee ist also, dass es keine Arbeit ist, in der man stolz sein kann. Ich denke, das ist nicht wahr und wenn wir anfangen, nach dem richtigen Match / Interesse in einem niedrigeren Alter zu suchen, wird die natürliche Selektion in unserer zukünftigen Gunst funktionieren. Auf der anderen Seite sollten Hotel- und Gaststättenbetriebe schauen, wie sie diesen Job für die neue Generation interessant halten können. Weil das Unternehmen nicht ohne angetriebene Mitarbeiter funktionieren kann, die Gastfreundschaft und Engagement verstehen. Am Ende ist es ein Gleichgewicht zwischen beiden Interessen und sicherzustellen, dass es für alle lohnend ist.

Wie würdest Du Deine kulinarische Linie beschreiben?

Ich würde unsere kulinarische Linie eine internationale Küche mit niederländischen Zutaten und einem japanischen Touch beschreiben. Wir arbeiten mit vielen saisonalen Produkten und Zutaten und versuchen, unsere Gäste mit besonderen Aromen zu überraschen. Am Ende ist die Frische und Qualität der Produkte sehr wichtig, da wir nur das Beste geben.

Saisonal, regional, Bio, Asiatisch beeinflusst … die aktuellen Trends: was sind die neuen Trends in den Niederlanden?

Die asiatische Küche ist sicher der Trend in den Niederlanden sowie Kochen mit Gemüse.

Die Karriere des Michel Westerman

Nach mehr als 6 Jahren als Küchenchef im Marriott in Amsterdam bist du zum Hotel Okura Amsterdam gewechselt. Was war der Grund für die Änderung?

Das Renaissance-Hotel war eine herausfordernde Umgebung für mich aufgrund des internationalen Charakters der großen Hotelgruppe wie das Marriott International. Es war ein sehr angenehmes Arbeitsumfeld mit vielen hart arbeitenden Mitarbeitern mitten im Herzen von Amsterdam. Da ich mich ständig weiterentwickeln möchte, war es mein Ziel, so viel wie möglich aus dem Job herauszuholen. Nach fast sieben Jahren war es Zeit für den nächsten Schritt und ich setzte meine Karriere im Hotel Okura Amsterdam fort. Mein alter F & B-Manager war früher auch Chefkoch und nach einem Besuch vor 18 Jahren hat es mich wirklich inspiriert und als diese Gelegenheit kam, hatte ich den Moment im Griff.

Hotel Okura Amsterdam ist ein sehr interessanter kulinarischer Ort. Unter seinem Dach sind:

Das mit zwei Michelin-Sternen ausgezeichnete Ciel Bleu Restaurant der Köche Onno Kokmeijer und Arjan Speelman

Der Ein Michelin-Stern der traditionellen japanischen Küche, Yamazato Restaurant

Sazanka nur Teppanyaki Restaurant in Europa mit einem Michelin-Stern ausgezeichnet.

Serre ein Ort, um internationale Spezialitäten zu genießen. Bib Gourmand von Michelin

Was ist Ihre kulinarische Spezialisierung darauf bei der Organisation OKURA?

Im Hotel Okura Amsterdam haben wir die Küchen in mehrere Segmente aufgeteilt. Ciel Bleu Restaurant wird von Köchen Team Onno Kokmeijer und Arjan Speelman, Serre von Küchenchef Daan Damen und Yamazato Restaurant und Teppanyaki Restaurant Sazanka von Herrn Tomikawa geführt. Ich bin verantwortlich für die Bankettküche, den Zimmerservice, die Frühstücksküche, die Konditoreiküche, das Personalrestaurant und unser Kochstudio. Wir helfen uns gegenseitig dort, wo es gebraucht wird, und teilen unser Wissen und Wissen zwischen den Produkten und den Zubereitungsmethoden. Es ist großartig, Teil eines solchen kulinarischen Reiseziels zu sein. Wir tauschen auch Mitarbeiter aus oder machen Praktika in der jeweils anderen Küche, um unsere Kochkünste auf ein höheres Niveau zu bringen.

So viele tolle Orte unter einem Dach. Inwieweit inspiriert Dich eine solch großartige Koch-Community?

Manchmal arbeiten wir für Veranstaltungen oder Catering zusammen. Das funktioniert in beide Richtungen und der Blick in die Küche des anderen ist immer gut für unsere Mitarbeiter.

Hast Du eine enge Beziehung zu Deinen Lieferanten?

Die Beziehung zu den Lieferanten ist sehr eng und manchmal besuchen wir den Lieferanten, um nach neuen Produkten oder Zutaten zu suchen. Die Lieferanten wissen, was von ihnen erwartet wird und wir halten sie zusammen mit unserer Einkaufsabteilung über die Erwartungen und die Lieferung auf dem Laufenden. Ich arbeite seit vielen Jahren mit diesen Lieferanten zusammen und versuche sie so oft wie möglich zu besuchen, um die persönlichen Beziehungen zu verbessern.

Danke für deine Zeit Michel!