Die Welt ist in Aufruhr. Dies sind keine geordneten Zeiten. Dieser Mangel an Normalität erfordert außergewöhnliche Antworten auf die täglichen Herausforderungen, mit denen wir alle konfrontiert sind. Ein Sektor, der sehr hart betroffen ist, ist die Welt der Gastfreundschaft. Restaurants, Bars, Cafés und Hotels sind überwiegend bis auf weiteres geschlossen, und die gesamte Belegschaft wurde entweder entlassen oder bis auf weiteres beurlaubt. Beunruhigend, gelinde gesagt. Aber es gibt Anzeichen dafür, dass noch nicht alles verloren ist.

Die Maybourne-Hotelgruppe, zu der einige der berühmtesten und angesehensten Hotels der Welt gehören, hat dem NHS (National Health Service) in Großbritannien ihre nicht unerheblichen Dienstleistungen zur Verfügung gestellt. Eines der Probleme im Zusammenhang mit der Pandemie ist die Mobilität der Schlüsselkräfte, jener Menschen, die weiterhin Dinge möglich machen, die für uns selbstverständlich sind. Transport-, Polizei-, Feuerwehr- und Krankenwagendienste brauchen alle Unterstützung und natürlich Krankenhäuser, Ärzte, Krankenschwestern und Hilfspersonal. Und das Problem hört damit nicht auf, die Isolierung von Verdachtsfällen erfordert eine Trennung der Familien, bis die Situation geklärt ist, was bedeuten kann, dass sie woanders leben müssen. Andere in diesem Sektor haben Schwierigkeiten, zur und von der Arbeit zu kommen, da der Zugverkehr auf 5% des Niveaus von vor einem Monat reduziert wurde.

Hier kommen also einige von Maybournes großen Kämpfern ins Spiel. The Connaught, Claridge’s und The Berkley bieten in diesen Testzeiten ihre Dienste an. Vor ein paar Wochen schlossen sie ihre Türen und schickten ihre Mitarbeiter nach Hause, jetzt öffnen sie mit einer Armee von Freiwilligen, die sich aus bestehenden Mitarbeitern zusammensetzt, Claridges prächtige Unterkunft für Schlüsselkräfte. Die Zimmer befinden sich in der Brook Street im Zentrum Londons und beginnen in der Regel bei 650 Pfund pro Nacht. Es ist durchaus möglich, dass diese Einrichtung rechtzeitig in die beiden anderen Hotels verlegt wird. Ich kann mir niemanden vorstellen, der dem mutigen und hart arbeitenden medizinischen Personal ein Luxusbett für die Nacht in einem der berühmtesten Hotels der Welt missgönnen würde. Zunächst haben 40 wichtige Mitarbeiter des NHS aus dem St. Mary’s Hospital Paddington seit dem 3. April in der Brook Street eingecheckt.

Paddy McKillen, Miteigentümer der Maybourne-Hotelgruppe, sagte: „Genau wie in den vergangenen Weltkriegen hat Claridge’s die Pflicht, die Menschen in London zu unterstützen und zu fördern. Teams aus allen unseren Hotels haben sich freiwillig gemeldet, und es ist uns eine Ehre, den engagierten Mitarbeitern des NHS in dieser kritischen Zeit zu helfen und sie zu unterstützen, wir stehen für immer in ihrer Schuld“.

 

 

Und damit ist die Hilfe noch nicht zu Ende. Ich habe mich gefragt, was das Personal nach einer langen Schicht im Krankenhaus in Bezug auf das Essen haben würde. Nun, es scheint, dass die Küchen im Claridge’s damit beauftragt wurden, sie mit Abendessen und Frühstück zu versorgen und auch vorgefertigte Mahlzeiten für über 500 NHS-Mitarbeiter und Teams zur Unterstützung der Gemeinden in ganz London bereitzustellen, die über die Meal Force verteilt werden. Darüber hinaus hat die Hotelgruppe bereits Tausende der luxuriösen Extras gespendet, die man in den Badezimmern findet, wie z.B. Zahnbürsten, Seifen und Shampoo-Flaschen.

Ebenso gründlich sind die Vorkehrungen für das im Hotel servierte Essen getroffen worden. Und es wurde für alle Geschmäcker gesorgt, auch für vegetarisches und veganes Essen (wie man es von einem Weltklassehotel erwarten würde). Ich habe einen Blick auf eines der angebotenen Menüs geworfen. Für die Liebhaber der pflanzlichen Ernährung gibt es ein paar Dinge, die mir gefallen haben. Pilze und Rote Bete Quorn bolognaise und auch ein Erbsen-Walnuss-Risotto. Für die Fleischesser Rindfleisch Bourguignon mit Kartoffelpüree (ich hatte das Glück, das Kartoffelpüree schon einmal bei Claridge’s gegessen zu haben und kann ehrlich sagen, dass es wahrscheinlich eine 50/50-Mischung aus Butter und Kartoffeln war und absolut fantastisch). Von weiter her haben sie eine geschmorte marokkanische Lammschulter, und diejenigen, die traditionellere britische Kost suchen, können sich auf Roastbeef mit Yorkshire-Pudding und Zwiebelsoße freuen.

Dies ist offensichtlich ein lobenswerter Service, den die Hotelgruppe anbietet, und ich fühle mich in diesen Zeiten, in denen wir uns gegenseitig auf kleine und größere Weise helfen, wo immer es möglich ist, als ein hervorragendes Beispiel für den Weg in die Zukunft. Es gibt viele Unternehmen da draußen, die ihren Teil dazu beitragen, und ich bin sicher, dass sich ihnen noch mehr anschließen werden. Sie gibt den hochqualifizierten Arbeitskräften, die praktisch über Nacht entlassen wurden, ein neues Leben und gibt anderen die Chance, anderen zu helfen, am Leben zu bleiben.