Vom Restaurant „Esszimmer“ in München, über das Restaurant „Moments“ in Barcelona zum mit drei Michelinsternen ausgezeichneten Restaurant „The Fat Duck“. Christiaan Stoop hat die Welt kulinarisch bereist, und erzählt uns heute seine unglaublich spannende Geschichte über seine Zeit in Indien.

 

Es ist schwer, all die Lektionen zu verfolgen, die ich seit meinem Umzug ins Ausland und als Koch im Ausland gelernt habe.
Ich habe meine Heimatstadt München vor etwa 4 Jahren verlassen. Seitdem habe ich in einer Reihe von völlig unterschiedlichen Kulturen gelebt – von Spanien über Großbritannien bis hin zu Indien.
Das Leben in Delhi hat mich in den letzten 2 Jahren eine Vielzahl von Dingen gelehrt, sowohl im Kleinen als auch im Großen. Jetzt kann ich mir morgens mit Leichtigkeit ein paar Bhurji oder Dosas machen oder abends gemütlich mit Freunden und Einheimischen zu Bollywood-Musik tanzen.

 

 

Hier sind einige der ernsthafteren Lektionen, die ich während meiner Zeit im Ausland gelernt habe; zusammengefast in 5 Weisheit:

 

     1.    „Sie werden sich wie ein Außenseiter fühlen“

 

Es gibt nur wenige Situationen, die herausfordernder sind als ein Umzug in ein neues Land als Ausländer. Am Anfang werden Sie wahrscheinlich jeden Tag daran erinnert, dass Sie ein Außenseiter sind. Es beginnt mit dem Moment, in dem Sie die Straße entlang gehen und bemerken, dass die Leute Sie unangenehm lange anstarren, bis Sie schnell lernen, was das Wort „Gora“ bedeutet.

Natürlich fand ich bald heraus, dass die Indianer zu den herzlichsten Menschen gehören, die sich bemühen, dass man sich willkommen fühlt.

Als Koch arbeiten Sie jedoch immer in einem besonders schnelllebigen Umfeld, in dem alle Herausforderungen des Ausländerdaseins exponentiell zunehmen: Sie verpassen wichtige Informationen, die in der Landessprache angekündigt wurden, Ihre Anweisungen könnten aufgrund der kulturellen Unterschiede missverstanden werden, und Sie fühlen sich vielleicht ein wenig einsam, wenn alle über einen Witz lachen, den Sie nicht verstehen.

Lassen Sie sich nicht unterkriegen – akzeptieren Sie stattdessen, dass Sie anders sind, und finden Sie Wege, sich mit der neuen Kultur, in der Sie sich befinden, zu assimilieren. Lernen Sie die Bräuche und den Slang, essen Sie auf dem lokalen Markt und hören Sie nicht auf Fragen zu stellen. Es wird immer Dinge geben, die Sie von den Einheimischen trennen, aber konzentrieren Sie sich auf die Dinge, die Sie zusammenbringen.

 

     2.    „Ihr Magen wird durch die (kleine) Hölle gehen“

 

Meine ersten Wochen in Delhi waren eine absolute Achterbahnfahrt. Wie jemand zu mir sagte, hat man nie alle Sinne gleichzeitig eingesetzt, bis man nach Indien kam – die Anblicke, Geräusche und Gerüche sind völlig einzigartig und manchmal überwältigend. Und das Essen auch!

Ich wusste bereits, dass die indische Küche in der kulinarischen Welt weit unterschätzt wird, aber ich war trotzdem schockiert, wie wenig ich darüber wusste. Ich war auch schockiert zu erfahren, wie ungewohnt mein europäischer Körper an seine typische Hitze und seine Gewürze gewöhnt war. Ich hatte meinen gerechten Anteil am Delhi-Bauch – viel öfter als ich zugeben möchte – aber trotzdem konnte ich nicht aufhören, all das Straßenessen zu genießen, das ich in die Hände bekommen konnte.

Ich glaube, der beste Weg, eine Stadt kennen zu lernen, ist, sich durch sie hindurch zu essen, und vielleicht gibt es keine bessere Art und Weise, sich mit Delhi (oder einer anderen indischen Stadt) vertraut zu machen, als ihre Straßenküche zu erkunden und zu verschlingen. Ob es nun meine Lieblings-Chhole-Bhature am Sonntag, ein Ausflug nach Roshan di Kulfi oder ein paar Mamis für einen Nachmittagssnack ist, ich habe gelernt, dass das Herz der indischen Küche in den Straßenständen, Dhabbas und Hattis liegt. Es ist genau dieses Essen, das man nicht in indischen Restaurants auf der ganzen Welt findet und das man vor allem bedauern wird, wenn man es verpasst.

Ich empfehle Ihnen also, langsam anzufangen und Ihren Körper an diese neue, würzige Palette zu gewöhnen, damit Sie die Vielfalt der Speisen, die Indien zu bieten hat, in vollen Zügen genießen können. Wie der große Anthony Bourdain sagte: „Sie werden niemals diese magische Mahlzeit bekommen, wenn Sie nicht die Chance auf ein schlechtes Essen ergreifen“.

 

 

     3.    „Sie werden geduldiger werden“

 

Ich zog von München über Barcelona nach London – alles sehr hektische und schnelllebige Städte. Das war kein Zufall; auch wenn ich in einem Dorf aufgewachsen bin, bin ich im Herzen ein Stadtjunge. (Übersetzung: Geduld ist nicht mein bester Freund)
Aber von dem Moment an, als ich meine europäische Blase verließ und in Indien ankam, wurde meine Geduld ständig auf die Probe gestellt – und Ihre wird es wahrscheinlich auch sein. Die Dinge werden schief gehen, sei es der verspätete Flug, eine Lebensmittelvergiftung oder die schiere Fähigkeit, mit Ihrem Taxifahrer zu kommunizieren.

Diese Herausforderungen gehen über die Unterschiede in der Sprache hinaus und betreffen auch die kulturellen Unterschiede in der Persönlichkeit und den Arbeitskonventionen. In meiner neuen Küche zum Beispiel wurde das Personal angewiesen, alle Reinigungsaufgaben an ein separates Team weiterzuleiten, das nur für Aufräumarbeiten zuständig war. Das führte zu einer Menge unbeaufsichtigter Unordnung, die ich für unnötig und vermeidbar hielt, weil ich gelernt habe, dass es die beste Praxis ist, beim Kochen zu putzen.

Es ist leicht, bei so etwas frustriert zu werden. Aber die einzige Möglichkeit, solche Unterschiede zu überwinden, ist die Kommunikation. Manchmal versucht man es auf ihre Art und Weise und lernt etwas Neues und umgekehrt. Oder man kommt manchmal in eine Sackgasse. Wut baut nur Mauern auf – Kommunikation baut sie ab.
Akzeptieren Sie die Dinge, die Sie nicht ändern können, und konzentrieren Sie sich auf das, was Sie ändern können. Wenn Sie nicht lernen, geduldiger zu sein und mit dem Strom zu schwimmen, werden Sie ausgebrannt sein, bevor Sie es merken.

 

     4.    „Ihre Annahmen werden (zum Besseren) in Frage gestellt werden“

 

Ich hatte eine Menge Fakten und Meinungen über Indien gehört, wie Sie sicher auch. Aber letztendlich sollten Sie nur Ihren Erfahrungen vertrauen.

Das bedeutet nicht, dass Sie die Fakten leugnen sollten – Delhi ist überfüllt, Delhi ist verschmutzt und Delhi ist unsicher für Frauen. Der Kontext ist jedoch der Schlüssel – Ihre Erfahrung wird wahrscheinlich ganz anders sein als die der nächsten Person. Verwenden Sie die Überzeugungen und Gedanken anderer nur als Richtlinie, bevor Sie sich eine eigene Meinung bilden; nehmen Sie nichts als die Wahrheit des Evangeliums. Wenn Sie an einen neuen Ort ziehen, ist es zwingend erforderlich, offen zu bleiben.

 

 

     5.    „Sie müssen um Hilfe bitten – haben Sie keine Angst davor“

 

Wann immer Sie es brauchen, lassen Sie sich nicht durch die Angst ersticken, dass jemand über Sie urteilen könnte – Sie müssen sich nicht schämen. Außerdem verurteilt sowieso jeder jeden auf irgendeine Weise ständig! Schließlich haben Sie den Schritt unternommen, Ihr Leben zu verändern und an einem neuen, unbekannten Ort zu leben. Sie werden Fragen haben und Rat brauchen – scheuen Sie sich nicht, ihn zu suchen.

Es gibt ein deutsches Sprichwort, das lautet „Aller Anfang ist schwer“, was grob übersetzt „alle Anfänge sind schwer“ bedeutet. Ein Umzug ins Ausland ist eine Herausforderung und eine Einschüchterung, aber auch eine sehr lohnende Sache. Hätte ich nicht die schwierigen ersten Schritte gemacht, hätte ich so viele Gelegenheiten, Erinnerungen und unglaubliche Freunde verpasst. Machen Sie diesen Fehler nicht, als Mensch und Koch im Ausland