Vor einigen Jahren war das Leben noch viel einfacher. Nein, ich spreche nicht nur von der Zeit vor der Pandemie, sondern als es nur drei Kategorien von Lebensmittelkonsumenten gab: Fleischfresser, Vegetarier und Veganer. Ich werde die Pescatarianer ignorieren, denn wie immer man eine Krabbe verkleiden will, sie ist immer noch ein Lebewesen und keine Pflanze. In jüngster Zeit haben sich die Menschen mit dem Konzept oder gar der Definition von Veganer, einem Wort, das erst vor 75 Jahren geprägt wurde, schwer getan. Nur um ehrlich zu sein, bedeutet es: Ein Vegetarier, der alle Fleischprodukte in seiner Ernährung auslässt. Das bedeutet also: keine Milchprodukte, tierische Fette, Talg, Eier usw. Gegründet von Donald Watson und fünf anderen, „um ein Ende der Nutzung von Tieren durch den Menschen für Nahrung, Waren, Arbeit, Jagd, Vivisektion und für alle anderen Zwecke zu erreichen, die die Ausbeutung von Tieren durch den Menschen beinhalten“, wobei im Wesentlichen „das Prinzip der Emanzipation der Tiere“ vertreten wird. Das scheint mir also ganz klar zu sein. Aber was überhaupt nicht klar ist, ist die Motivation der Menschen für diese drei Verbrauchergruppen.

In den frühen Tagen des modernen Vegetarismus waren es nur brauner Reis, Kartoffeln und Obst. Nicht viel Ausgewogenheit und wenig Phantasie. Fleischfresser waren nicht viel besser, das gewöhnliche Fleisch und zwei Gemüsesorten begeisterten die Geschmacksknospen nicht gerade. Aber damals hatten Veganer, obwohl es sie gab, nicht wirklich ein Sprachrohr, sondern, wenn man so will, ein verdünntes Biest, das in der Öffentlichkeit nie die Deckung verlor. In London gab es bekanntlich viele Jahre lang nur ein bekanntes Restaurant namens Cranks. In der heutigen Welt von Instagram, Facebook und Pinterest, um nur einige der Plattformen zu nennen, ist Essen allgegenwärtig und zeigt uns schonungslos, wie man sich gesund und sauber ernährt und dabei selbstgefällig ist.

Das brachte mich zu der Frage, was zuerst da war, das Huhn oder das Ei sozusagen? Haben die Trends, die wir bei den Lebensmitteln im Supermarkt und im Restaurantangebot mit veganen und vegetarischen Gerichten gesehen haben (im Einzelhandel zaubert man wunderbares vorgefertigtes Gemüse und pflanzt nur Zubereitungen an, die man sich zu Hause erhitzen und so tun kann, als hätte man sie für seine Gäste gekocht). Man könnte leicht glauben, dass die Restaurants und Lebensmittelprogramme hier führend sind und uns zeigen, was wir essen sollten und warum. Bis zu einem gewissen Grad hat dies eine gewisse Resonanz, aber im Großen und Ganzen denke ich, ob es uns gefällt oder nicht, wir sind für die meisten Food-Trends verantwortlich. Ich spreche nicht von Modeerscheinungen wie Restaurants, die nur Hummer und Champagner anbieten, die brauchen wir nicht, nein, ich spreche von Gesundheitsbewusstsein, diese Art von emotional geführter Reaktion auf das Leben, die wir nur schwer kontrollieren können. Machen Sie eine typische Werbepause im Fernsehen, vielleicht haben Sie eine Art Waschmittel, ein Auto, eine Art Reformkost und Schokolade. Jetzt haben wir unser Problem jede Nacht direkt vor unseren Augen. Widersprüchliche Entscheidungen, oft unkontrollierbare Triebe und letztlich Unzufriedenheit. Diäten sind ein weiterer Bereich, in dem das Essen ironischerweise dominiert hat, essen Sie dies, essen Sie das nicht, schlechtes Zeug ist in kleinen Dosen gut für Sie, gutes Zeug ist in größeren Mengen schlecht für Sie. Es ist endlos und ehrlich gesagt außer Kontrolle.

Dies hat in den letzten Jahren zu einer Verbesserung der vegetarischen und veganen Essgewohnheiten geführt. Und ich fange an zu glauben, dass dies eine gute Sache ist. Sicher, es ist eine persönliche Entscheidung, zu essen, was man mag, aber wenn diese persönliche Entscheidung viel Rindfleisch beinhaltet und bedeutet, dass der Planet weltweit genug Kühe produziert, um mit Methan ein Ozonloch zu schlagen, dann sollten wir vielleicht nicht die Wahlmöglichkeiten haben, die uns gegeben wurden? Es sieht so aus, als seien wir eindeutig nicht verantwortungsbewusst genug, um die Haltung des Planeten zu managen.

Die Trends sind klar, der fleischfreie Markt in Großbritannien ist über 740 Millionen Pfund wert, gegenüber 539 Millionen Pfund nur ein paar Jahre zuvor. Und die Beweggründe sind unterschiedlich, der Tierschutz wird als Hauptgrund bei den bestehenden Nicht-Fleischessern genannt und die persönliche Gesundheit als Grund für die Kürzung bei den Fleischessern.

 

Ich werde meine Hände hochhalten und erklären, dass ich ein knallharter Fleischfresser war, da habe ich es gesagt, Fleisch so ziemlich bei jeder Mahlzeit, jeden Tag habe ich ein Stück gekochtes Fleisch gegessen. Aber in den letzten Jahren, als sich das Alter an mich herangeschlichen hat, habe ich bemerkt, dass es schwieriger geworden ist, die zusätzlichen Kilos, die auf mysteriöse Weise an Weihnachten angehäuft wurden, abzutransportieren, zu viele Mahlzeiten auswärts (ich bin schließlich Foodwriter) und ich habe die Entscheidung getroffen, weniger Fleisch zu essen. Jetzt habe ich also vielleicht drei oder sogar vier fleischfreie Tage in einer Woche. Fühle ich mich jetzt besser? Nun, ich denke schon, aber wenn ich nicht einen Doppelgänger als Maßstab hätte, könnte ich es nicht genau sagen, oder? Aber was sich in dieser „Crossover“-Periode gezeigt hat, ist eine neue Liebe zu frischem Gemüse und dessen Zubereitung, ich achte mehr auf die Jahreszeiten. Dies führe ich zum Teil auf Zeitschriften, Fernsehprogramme und Restaurants zurück, die meinem (und Millionen wie mir) Wunsch entsprechen, weniger Fleisch zu essen.

Es ist eine gemischte, verwirrte Welt, in der wir derzeit leben. Das Einkaufen ist zu einem gesteigerten Erlebnis geworden (wenn sie nur mehr Toilettenpapier hätten usw.), aber es hat einige gute Ergebnisse gebracht, die ich spüre. Ein größerer Respekt vor dem Kochen, der Zeit mit der Familie und der Essenszubereitung, es hat fast schon etwas Spirituelles an sich. Die Mahlzeiten sind im Moment irgendwie angenehmer, und wenn man nicht die Zutaten bekommt, nach denen man gesucht hat, muss man sich in gastronomisches Neuland begeben, wer weiß, ob man nicht mehr Gemüse essen möchte. Ignorieren Sie also die alten Tempel der Essensanbetung und schauen Sie sich die Gemüsekörbe an, Sie werden nur sich selbst danken müssen.

Neil Hennessy-Vass