Chefköchin Sawsan Da’na ist eine palästinensische Köchin, die in Kuwait geboren und aufgewachsen ist. Vor neun Jahren gründete sie ein Catering-Unternehmen, welches original palästinensische Gerichte serviert. In diesem aufregenden Interview erfahren wir ihre Geschichte, wie sie unter anderem das erfolgreiche Unternehmen gegründet hat.

„Ich verteidige die Identität mit vollem Herzen.“

-Sawasn Da’na

 

Du bist leidenschaftlich, wenn es ums Kochen geht. Kannst Du uns sagen, wo diese Leidenschaft herkommt?

Mit 9 Jahren habe ich mich in das Kochen verliebt. Bei uns zu Hause pflegte ich das, was meine Mutter kochte, mit meiner Note zu ergänzen, und ich war aufgeregt, wenn wir Hauswirtschaftsunterricht hatten. Nach dem Unterricht eilte ich nach Hause, um das Gelernte anzuwenden. Mein Vater gab mir bedingungslose Unterstützung, aber meine Mutter, Gott sei Dank, war besorgt, dass ich in der Küche Chaos anrichten würde. Obwohl ich klein war, war es wirklich offensichtlich, dass ich eine Leidenschaft für das Kochen und gutes Essen hatte. Ich war ein Feinschmecker, und ich verliebe mich immer wieder neu in Fisch, Hühnchen-Molokhia und den Erbseneintopf mit Rindfleisch und Karotten. Ich habe immer die Gelegenheit genutzt, meine Mutter zu bitten, ihn zu kochen, damit wir ihn genießen können. Was für ein buntes und köstliches Gericht.

Ich erinnere mich, dass ich meinen Nachbarn einige meiner Lieblingsgerichte nach Hause geliefert habe. Außerdem habe ich kurz nach meiner Heirat Bankette für unsere Freunde und Verwandten veranstaltet, und sie waren immer wieder erstaunt über das Essen, das ich zubereitet habe. Wann immer eine Freundin vorbeikam und eine Tasse Kaffee trinken wollte, wurde sie von einem Festmahl überrascht, das ich für sie vorbereitet hatte.

 

Deine Familie stammt aus der palästinensischen Stadt Hebron. Kannst Du uns die Esskultur dort beschreiben?

Die Menschen in meiner Stadt sind bekannt für ihre Liebe zum Essen und meine Familie wollte unbedingt zu den Banketten meiner Mutter kommen, um ihre leckeren Gerichte zu genießen. Man konnte fühlen, wie sie ihre Leidenschaft in alles steckte. Sogar in einfache Dinge wie Tee oder Samosa. Abgesehen von meiner Mutter ist das Kochen tief in meiner Familie verwurzelt ist. Meine Tanten sind brillante Köchinnen. Andererseits war mein Vater ein ziemlich pingeliger Genießer und fällte oft ein hartes Urteil, wenn das Essen nicht seinen Standards entsprach.

Im Allgemeinen hat meine Familie eine Vorliebe für fetthaltige Mahlzeiten: Kutteln, Mumbar, Weinblattröllchen, Knoblauch und Koriander-Milz, gekochte Mahlzeiten im Hebron-Tontopf. Leichte oder milde Mahlzeiten hatten bei uns keinen Platz!

 

Ein Catering-Unternehmen gründen: Wie bist Du auf diese Idee gekommen?

Das ich Gründerin bin ist eher ein Zufall, obwohl ich immer überlegt habe, ein Restaurant zu eröffnen. Wann immer ich eine Machbarkeitsstudie durchführte, kam ich zu dem Schluss, dass die Anlaufkosten hoch waren, was mich veranlasste, die Gründung zu verschieben.

Die Idee, eine Catering-Küche einzurichten, kam bei einer Eröffnung einer Kunstgalerie auf. Es gab ein Café in der Nähe der Galerie und sie schlugen vor, Salat und Pasta zu servieren. Es machte mir nichts aus, mitzuhelfen, da meine Kinder zu diesem Zeitpunkt erwachsen waren. Dann verging die Zeit und meine Bekannten baten mich, Bankette für sie auszurichten, da sie glaubten, dass mein „Essen von unschätzbarem Wert“ sei. Also habe ich mein Catering-Geschäft praktisch von zu Hause aus eröffnet. Ich muss gestehen, ich hätte nicht gedacht, dass mein Geschäft so schnell wachsen würde. Mein Haus beherbergte praktisch alle Küchenutensilien, weshalb ich überlegte, eine Küche für mein Geschäft einzurichten. Diese Idee fand bei meinem Mann und meinen Kindern großen Anklang und sie unterstützten mich voll und ganz. Schließlich weiß jeder, was für eine gute Köchin ich bin!

Wo hast Du kochen gelernt?

Ich habe keine akademische Ausbildung erhalten, ich bin ein Naturtalent. Trotzdem besuchte ich viele Kochschulen, um spezialisierte Kochkurse in Italien, Frankreich, den USA und anderen Ländern zu erhalten. Jedes Mal, wenn ich ein Land besuche, nutze ich die Gelegenheit, um mein Wissen zu erweitern und neue Erfahrungen zu sammeln. Vor allem aber waren viele kleine Details für die Gestaltung meiner Kochidentität verantwortlich. Wie man den richtigen Reis auswählt, wie man Knoblauch für einen Okraschmorbraten rührt und vieles anderes. All das hat mich beeindruckt und mir geholfen, so zu werden, wie ich heute bin. All dies trug dazu bei, dass ich das Wissen und die Erfahrung sammelte, um eine ausgezeichnete Köchin zu sein, die ihre Kunden beeindruckt.

 

Wie ist der Status der palästinensischen Küche im Vergleich zu anderen Küchen?

Es tut mir sehr weh, die Versuche mitzuerleben, unsere Küche der Besatzungsmacht anzupassen. Die Liebe zu Palästina lebt in mir, und diese Liebe wurde mir von meiner Mutter weitergegeben, die sie von ihrer Mutter bekam. Für mich als Palästinenserin ist es eine enorme Verantwortung, mir mehr Mühe zu geben, um unsere Küche wieder auf den Markt zu bringen und sie der ganzen Welt vorzustellen. Außerdem habe ich immer wieder gemerkt, dass Kunden aus dem Westen unser Essen mögen. Mein Vater arbeitete früher als Lebensmittelgroßhändler und lud manchmal Ausländer in unser Haus ein, die die Küche meiner Mutter liebten.

Andererseits glaube ich, dass die palästinensische Küche im Vergleich zu anderen Küchen nicht genug geschätzt wird, und dass die libanesische Küche, bei allem Respekt, unverständlicherweise in der Art gelobt wird, während eine tief verwurzelte Küche wie unsere nicht die Anerkennung bekommt, die sie verdient, obwohl es einige köstliche und außergewöhnliche Gerichte gibt.

In einem ersten Schritt hatte ich die Möglichkeit, mich mehr in die kuwaitische Gemeinschaft zu integrieren, da ich mit einem Mann aus Kuwait verheiratet bin. Ich lebe seit meiner Kindheit hier und es ist nicht verwunderlich, dass ich enge Beziehungen zu meinen Kunden in Kuwait auf der Grundlage gegenseitiger Liebe und Respekt aufgebaut habe. Ich freue mich sehr, dass es mir gelungen ist, kuwaitischen Staatsbürgern palästinensische Gerichte vorzustellen. Sie kennen jetzt Gaza Daqqa, Qedra (gekochtes Tontopffleisch und Reis) und Kishik. Es gibt auch andere Rezepte, die meine kuwaitischen Kunden häufig bestellen, wie Mansaf- und Weinblattbrötchen. Aufgrund meiner Erfahrung mit den Kuwaitern bin ich sehr gespannt darauf, wie unsere Küche dem Rest der arabischen Welt und darüber hinaus schmecken wird.

 

Wie beurteilst Du Dein erstes Geschäftsjahr?

In meinem ersten Jahr, genau vor 9 Jahren, waren meine ersten Schritte einfach und entspannt. Zu dieser Zeit fingen meine Kinder an, selbst für sich zu sorgen, was es mir leichter machte, mir einen Namen zu machen. Als das Projekt jedoch größer wurde, kamen immer größere Herausforderungen auf mich zu. In meinem ersten Jahr habe ich 14 bis 16 Stunden gearbeitet, aber jetzt verlasse ich mich auf professionelle Köche, die die Arbeit erledigen. An einem anstrengenden Tag arbeiten wir 10 Stunden und an normalen Tagen 6 Stunden.

 

Mit welchem ​​Kochstil fühlst Du Dich besonders verwandt?

Ich glaube, ich bin eher ein traditionelle Köchin. Meine Handschrift ist das Kochen traditioneller Gerichte. Im Allgemeinen koche ich eher herzhafte Gerichte als Süßigkeiten. Wenn es um traditionelle Gerichte jeglicher Herkunft geht, bin ich ein absoluter Fanatiker und stehe immer gegen jeden Unsinn, den Menschen durch Manipulation des Originalrezepts machen, was dazu führt, dass das Originalgericht verfälscht wird und seine ursprüngliche Identität auf unbeschreibliche Weise verliert, besonders, wenn jemand inhomogene Zutaten mischt. Es irritiert mich total, Leute zu sehen, die irrelevante Zutaten hinzufügen, wie karamellisierte Zwiebeln oder Tahini oder Sumach zu einem Gericht wie dem Molokhia!

Andererseits unterstütze ich die Entwicklung der Küchen voll und ganz und experimentiere sehr gerne. Ich habe viele Zutaten, die ich in neuen Gerichten probiere, und ich bin nie verlegen, etwas davon zu probieren. Dennoch verteidige ich die Identität mit vollem Herzen.

Dies ist eine anstrengendes Business. Gibt es zusätzliche Schwierigkeiten, mit denen Du als Frau in dieser Branche konfrontiert wirst?

Nicht unbedingt. Jeder Job auf der Welt hängt von den Fähigkeiten der Person ab, unabhängig davon, ob es sich um einen Mann oder eine Frau handelt. Während ein Mann möglicherweise körperliche Überlegenheit im Umgang mit schweren Geräten in der Küche hat, braucht das Kochen immer noch Leidenschaft, egal ob man ein Mann oder eine Frau ist.

Ich muss ehrlich sein, das Küchenumfeld ist sehr feindselig, ein Koch muss mit hohen Temperaturen, scharfen Messern, heißem Dampf, langen Standzeiten, unbegrenzter Zeit, schwerem Besteck und Ausrüstung usw. umgehen.

Gleichzeitig ist ein Koch auch für die Zubereitung köstlicher Mahlzeiten mit einer subtilen Präsentation verantwortlich. Ich habe einige harte Erfahrungen gemacht, aber das hat mich auch dazu bewegt, unter Druck zu arbeiten und Gerichte mit hoher Qualität zuzubereiten. Wenn ich in weniger angespannten Umgebungen arbeite, würde ich möglicherweise nicht die gleiche Qualität erzielen.

Meiner persönlichen Meinung nach führt die professionelle Arbeit dazu, dass ein Koch nicht launisch arbeitet. Es ist nicht so, dass ich mich über diesen Druck nicht ärgern würde, aber sobald ich schlafe, wache ich auf und bin mehr denn je bestrebt, in die Küche zu gehen. Das ist meine Realität, ich liebe es von ganzem Herzen zu kochen.

Was die Schwierigkeiten mit meiner Familie angeht, muss ich manchmal aufgrund der Arbeitsbelastung auf eine Mahlzeit mit ihnen verzichten, unabhängig davon, ob es sich um ein Mittag- oder Abendessen oder um Mahlzeiten bei besonderen Anlässen wie dem Ramadan oder dem Eids handelt. In jedem Fall versuche ich mein Bestes, um Zeit für alles zu gewinnen.

 

Woher nimmst Du Deine Inspiration?

Wir alle brauchen eine Muse in unserem Leben. Ich sage immer, dass Kochen keine Hexenwerkstatt ist, sondern nur die richtige Menge frischer Zutaten und Leidenschaft benötigt wird. Darüber hinaus gibt es viele Ideen und Rezepte, die jeder lernen kann. Wir müssen uns nur verbessern und neue Dinge ausprobieren. Ich lerne immer gerne von Leuten aus meiner Region und ich folge gerne internationalen Köchen aus vielen unterschiedlichen Regionen. Manchmal wundere ich mich über die Verwendung von Farben durch einen japanischen Koch, und ich verwende möglicherweise gern eine Technik, die von einem dänischen oder deutschen Koch angewendet wird. Egal welche Fähigkeiten wir erlernen, es wird sicherlich zu unseren Erfahrungen beitragen.

Ich suche vor allem die Inspiration, Gerichte auf neue Art und Weise zu präsentieren und zu servieren. Warum? Es wäre schön ein traditionelles Gericht in einer modernisierten Präsentation zu servieren, da das Servieren traditioneller Gerichte möglicherweise nicht so attraktiv ist, wie es sein sollte.

 

Was ist die Ethik, die manche vielleicht nicht genau kennen?

Die Menschen müssen intelligent, respektvoll und umsichtig sein. Ich glaube, ich habe diese Qualitäten. Ich kann nicht das Rezept eines Küchenchefs als meins verwenden, obwohl viele meiner Rezepte ohne Rücksicht auf meinen Aufwand übernommen wurden.

 

Was ist ein Signature Gericht von Dir, das möglicherweise gestohlen wurde?

Ich bin berühmt für meine Karotte Maqlouba (maqloubet el Jazar), die berühmt wurde und leider auch kopiert. Einige Köche behaupten es sei ihre Idee und andere Köche kochen es im Live-Fernsehen.

 

Wenn Du Zeit und die Wahl hättest, zu tun, worauf immer Du Lust hast, was wäre es?

Ich würde wieder Gedichte schreiben. Ich habe vor ein paar Jahren zwei Gedichtbände veröffentlicht. Ich nannte das erste „Ghurbat Samaka“ (eine Fischdiaspora) und „Ma ziltou imra“ (Ich bin immer noch eine Frau). Ich muss sagen, dass ich unter Gewissensbissen leide, da mich das Kochen von meinem Lieblingshobby abhält, obwohl ich genug Ideen hätte, um zwei Bücher zu schreiben. Außerdem werde ich, wenn ich Zeit habe, ein Buch über palästinensische und kuwaitische Gerichte schreiben.

 

Was ist das schönste Kompliment, das Du jemals erhalten hast?

Eine meiner treuesten Kundinnen ist eine Filmregisseurin aus einem anderen Land, die mir einmal mitteilte, dass sie für kurze Zeit nach Kuwait kommt und es kaum erwarten kann, etwas von meinem Essen zu bekommen, nach dem sie sich so sehr sehnt.

 

Gibt es ein Land, in dem Du gerne arbeiten möchtest?

Ich liebe es, überall zu sein. Ich wurde immer gebeten, Restaurants in den Vereinigten Arabischen Emiraten und in Jordanien zu eröffnen, und das würde ich gerne tun. Wenn ich jedoch das Zeug dazu habe und zufriedener mit meinen Leistungen bin, möchte ich irgendwann ein Restaurant in NYC eröffnete. Ich war einmal dort und stellte fest, dass unsere palästinensischen Gerichte dort viele Fans haben.

Was rätst Du einem Neuling?

Ehrlich gesagt ist dieser Job sehr anstrengend und erfordert ein ganztägiges Engagement. Sie könnten gezwungen sein, sich mehr von ihrer Familie und ihrem sozialen Leben zu trennen. Sie werden einen großen Teil ihrer Freizeit verschenken, sie werden die ganze Zeit nervös sein und sie werden eine Menge Mühe aufwenden müssen. Jeder, der in Betracht zieht, in diese Richtung zu gehen, muss sorgfältig überlegen, ob er dazu bereit ist. Kochen braucht Menschen, die es aushalten und schätzen. Dazu kommt der Mut und die Weisheit, innovativ zu sein und zu experimentieren.

Auf der anderen Seite muss ich sie warnen, dass Investitionen in die Kochbranche sehr riskant sind und sorgfältige und gründliche Machbarkeitsstudien erfordern, da die Entscheidung, in diese Art von Unternehmen zu investieren, kein Kinderspiel ist. Ich finde es absurd, wie manche Leute beschließen, ein Restaurant zu eröffnen, nur weil sie ein oder zwei Gerichte oder eine Art Kuchen sehr gut zubereiten können.

 

Vielen Dank Sawsan.

 

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