Im Dezember 2016 wurde das Bezirksgefängnis von San Diego (Cartagena de Indias, Kolumbien) eröffnet. Es war weder eine offene Tür noch eine Generalamnestie für die 170 Häftlinge, die im Zuchthaus leben. Das Gefängnis eröffnete ein eigenes Restaurant mit dem Ziel, Frauen eine soziale Reintegration zu ermöglichen.

Einige sehr eigenartige Arbeiter

Die Kellnerinnen empfangen ihre Kunden in schwarzen Uniformen und mit einem unverwechselbaren pinkfarbenen Taschentuch auf dem Kopf. Jeder würde sagen, dass es ein trendiges Restaurant in einer Großstadt ist, wenn nicht ein kleines Detail ganz ungewöhnlich wäre: Die Kellnerinnen sind Frauen, die eine Strafe verbüßen. Und hier kommt der Name des Etablissements, Interno, ins Spiel. Wer kann die Küstenspezialitäten probieren, denen sie dienen? Das Restaurant ist für Einheimische und Touristen gleichermaßen zugänglich, es befindet sich im Gefängniskomplex und kann nur betreten werden, wenn eine Wache die rosa Tür öffnet, die zum Esszimmer führt. Interno hat eine außergewöhnliche und einfache Lage, da es im kolonialen und touristischen Bereich der Stadt liegt, einem der meistbesuchten Orte in der Karibik.

El pasillo que da al comedor
Der Korridor, der zum Esszimmer führt. Interno Restaurant

Wie das Projekt zustande kam

Das Interno Restaurant ist nicht das erste von Häftlingen betriebene Restaurant. Die ursprüngliche Idee entstand in der italienischen Stadt Mailand im Männergefängnis Il Casa di Reclclione Milano Bollate, als sie beschlossen, InGalera Milano Bollate zu eröffnen. Johana Bahamón, eine Frau aus Kolumbien, hörte im Radio von diesem Projekt und hatte die Idee, dass sie das Konzept nach Kolumbien exportieren könnte. Bahamón war fasziniert von dem Einfall, einen Treffpunkt zu schaffen, der als Ort des Austauschs zwischen den Insassen und der Zivilgesellschaft dienen sollte. Sie reiste nach Mailand, um aus erster Hand über In Galera zu lernen, und verbrachte fünf Tage damit, zu erkunden, wie das Restaurant funktioniert. Zurück in Cartagena, hob sie das Projekt, und zwei Monate später wurden bereits Ausbildungen in Küche, Hygiene und Etikette von den renommiertesten Köche der Stadt unterstützt. Nach vier Monaten war das Restaurant bereits geöffnet. Intern ist es nicht das erste Projekt, das Bahamón mit der Gefängnispopulation durchführt. Die Schauspielerin leitet die Interno Action Foundation, die 2013 eigens für die Resozialisierung dieser geschaffen wurde.

El comedor del restaurante Interno
Der Speisesaal Interno Restaurant

Das Interno Restaurant – ein Ort, um sich zu entwickeln

Insgesamt verbüßen 25 Frauen die Mindeststrafe, in einigen Fällen eine Strafe für schwere Straftaten. Die meisten erzählen die gleiche Geschichte: Sie sind junge Frauen mit knappen wirtschaftlichen Ressourcen, Opfer einer zerrütteten Familie, Missbrauch und Chancenungleichheit, die irgendwann in ihrem Leben Fehler gemacht haben und jetzt im Gefängnis ausharren. Das Restaurant ist ein Ort, an dem sie jeden Tag sehen, dass sie etwas erreichen können: kochen, teilnehmen, organisieren, managen: ein perfekter Ort, um mehr Selbstvertrauen zu entwickeln. Sie haben auch ihren eigenen Garten innerhalb des Gefängnisses, wo sie die Lebensmittel pflanzen können, das sie später in der Küche arbeiten werden. Die Initiative ist eine unschlagbare Gelegenheit, ein Lebensprojekt zu trainieren und zu gestalten, wenn sie ihre Strafe verbüßt ​​haben und nach Hause zurückkehren müssen. Interno ist ein Restaurant mit einer fröhlichen Dekoration, ein Zeichen, dass eine viel versprechende Zukunft außerhalb der Zellen wartet.