„COVID-19 macht den Einsatz von Impossible Foods noch interessanter“: Interview mit Pat Brown

Impossible Foods ist die kalifornische Firma hinter dem berühmten Impossible Burger, einem Burger auf pflanzlicher Basis. Wenn man ihn probiert, könnte man ihn mit einem Rindfleischburger verwechseln, denn er ist so ähnlich, dass er nicht nur schmeckt, sondern auch blutet wie echtes Fleisch. Einer der größten Investoren des Unternehmens ist der Milliardär Bill Gates.
In Europa haben wir immer noch keinen Bissen davon abgeben können, aber in den Vereinigten Staaten boomt er, mitten in der Pandemie. Die Fleischknappheit in dem amerikanischen Land hat das Interesse der Verbraucher an Fleisch auf pflanzlicher Basis geweckt.

Ein Anstieg ihrer Nachfrage hat dazu geführt, dass diese Art von Unternehmen mehr Arbeitskräfte einstellen und ihren Vertrieb ausweiten. Impossible Foods ist derzeit in mehr als 17.000 Restaurants in den Vereinigten Staaten, Hongkong, Singapur und Macao sowie in 3.000 Supermärkten im ganzen amerikanischen Land erhältlich.

Wir sprachen mit Pat Brown, dem Gründer und CEO von Impossible Foods. Er erzählte uns von der Entstehungsgeschichte des Unternehmens, von der Arbeit, die auf allen Ebenen geleistet wurde, angefangen bei den renommiertesten Köchen. Und wir wollten auch seine Meinung über die Knappheit des Fleischangebots in seinem Land erfahren. Impossible Foods bemüht sich nach Kräften, die Umweltauswirkungen des Fleischverzehrs zu reduzieren. Wenn jemand ein Hackfleischpaket (340gr) gegen das Äquivalent von Impossible Foods eintauscht, bedeutet das für die Umwelt Einsparungen in Höhe der Treibhausgasemissionen, die durch eine Autofahrt von 44 Kilometern verursacht werden, eine Verringerung des ökologischen Fußabdrucks um 1,1 Bäume und eine Verringerung des Wasser-Fußabdrucks um 0,7 Tage persönlichen Wasserverbrauchs, wie der Umweltbelastungsrechner des Unternehmens anzeigt.

Bei dieser Pandemie erleben wir kleine Knappheitsschocks wie in den Vereinigten Staaten. In einigen Supermärkten wird Fleisch rationiert, und in einigen Fast-Food-Ketten sind Fleischprodukte nicht erhältlich. Was denken Sie über diese Situation?

Eine der am stärksten gefährdeten Bevölkerungsgruppen bei der COVID-19-Pandemie sind die Beschäftigten in der Viehzuchtindustrie, die lange Zeit eine der am stärksten ausgebeuteten Gruppen in der US-Wirtschaft war, da die Schlachthöfe schlecht bezahlt werden, einen hohen Umsatz aufweisen und gefährlich sind.

Der Sektor hat sich zu einer Brutstätte für das Coronavirus entwickelt, und da die Belegschaft erkrankt und die Schlachthöfe geschlossen werden, sieht sich Amerika zum ersten Mal seit dem Zweiten Weltkrieg mit einer Fleischknappheit konfrontiert.
Die Mission von Impossible Foods besteht darin, Tiere in der globalen Nahrungskette zu ersetzen. Der Verzehr von Tieren ist eine Umweltkatastrophe, die den Zusammenbruch der biologischen Vielfalt, die globale Erwärmung und die Klimakrise beschleunigt. COVID-19 macht auch mehr Menschen darauf aufmerksam, dass der Verzehr von Tieren eine Katastrophe für die öffentliche Gesundheit ist.

Unser Auftrag und die Umstellung auf ein pflanzliches Ernährungssystem ist wichtiger denn je.

Glauben Sie, dass die nächste Herausforderung nach der Pandemie der Klimawandel sein wird?

Diese Katastrophen stehen in engem Zusammenhang. Die Abhängigkeit des Menschen von Wild- und Nutztieren als Nahrungsmittel ist eine Katastrophe für die öffentliche Gesundheit, die für drei Viertel der Infektionskrankheiten und einen erschütternden Prozentsatz an Viren und Pandemien verantwortlich ist. COVID-19 ist eine Tragödie epischen Ausmaßes, eine Tragödie, die noch vor einem Jahr niemand von uns ergründen konnte. COVID-19 macht die Mission von Impossible Foods umso dringlicher.

GESCHICHTE DER UNMÖGLICHEN LEBENSMITTEL

Als Sie fast 60 waren, kündigten Sie Ihren Job in Stanford und begannen dieses neue Geschäftsabenteuer. Was ging Ihnen durch den Kopf? Warum haben Sie Impossible Foods gegründet?

Bevor ich Impossible Foods gründete, war ich Professor für Biochemie und Forscher am Howard Hughes Medical Institute der Stanford University School of Medicine. Im Jahr 2009 begann ich ein 18-monatiges Sabbatical, während dessen ich überlegte, wie ich meine Fähigkeiten und mein Fachwissen nutzen und zur Lösung des dringendsten Problems unserer Spezies einsetzen könnte: des Klimawandels. Mir wurde ziemlich schnell klar, dass das weltweit größte Umweltproblem die Tierhaltung ist.

Laut UNO werden jedes Jahr weltweit fast eine Billion Pfund Fleisch von Tieren verzehrt. Etwa die Hälfte des eisfreien Landes auf der Erde und mehr als ein Viertel des Süßwassers der Erde werden für die Viehzucht und deren Anbau verwendet, was die Tierhaltung zu einer der Hauptursachen für das Artensterben und die globale Erwärmung macht. Die Verringerung des Einsatzes von Tieren als Nahrungsmittel wird Land und Wasser freisetzen, den Klimawandel eindämmen und die Menschen gesünder machen.
Nachdem ich 2011 eine erste Risikokapitalrunde von Khosla Ventures eingeworben hatte, gründete ich Impossible Foods. Ich brachte ein Team von Experten zusammen, um herauszufinden, wie man Fleisch, Milchprodukte und Fisch auf pflanzlicher Basis herstellen kann, die ihre tierischen Gegenstücke in jeder für die Verbraucher wichtigen Hinsicht übertreffen würden. Das erste Produkt, Impossible Burger, debütierte 2016 in einigen der besten Restaurants Amerikas.

 

Wie lange hat es gedauert, bis Sie Nachforschungen angestellt haben, um den Impossible Burger zu entwickeln?

Das Unternehmen wurde 2011 gegründet, und das erste Produkt kam erst 2016 auf den Markt. Wir bauen eine Technologieplattform auf, um zu verstehen, wie sich Fleisch (und andere tierische Produkte) auf molekularer Ebene verhalten und kochen wie sie sich verhalten – und wie man dieselben Elemente in Pflanzen nachbilden kann. Nachdem wir uns für Impossible Burger als unser erstes Produkt entschieden hatten, arbeitete unser Team unzählige Prototypen durch und testete die sensorische Leistung jedes Prototyps sowohl mit internen als auch externen sensorischen Panels. Der Impossible Burger feierte sein erstes öffentliches Debüt auf dem Forum für nachhaltige Innovation der Umweltkonferenz COP21 der Vereinten Nationen im Jahr 2015 und wurde dann im Juli 2016 auf der Speisekarte des Momofuku Nishi von Chefkoch David Chang den Verbrauchern vorgestellt.

Können Sie uns etwas über das Rezeptbuch „Impossible: Das Kochbuch: Wie können wir unseren Planeten retten, eine köstliche Mahlzeit nach der anderen“, das demnächst veröffentlicht wird?

Impossible™: Das Kochbuch hebt die Bequemlichkeit und Vielseitigkeit von Impossible Burger hervor und zeigt, wie die einfache Umstellung auf Fleisch auf Pflanzenbasis das globale Ernährungssystem verändern kann. Heimköche können sich auch in den Impossible Foods‘ Impact Calculator einloggen, um genau zu erfahren, wie viel Land, Wasser und Emissionen sie durch den Einsatz von Impossible Burger anstelle von Rinderhackfleisch eingespart haben.

Das erste offizielle Kochbuch von Impossible Foods widmet ein ganzes Kapitel den Burgern und konzentriert sich auf schmackhafte und köstliche Komfortnahrung. Hausköche aller Könnerstufen können mit Rezepten wie Churrasco-Spießen mit Chimichurri, Thai-Laab mit frischen Kräutern, türkisch gewürzten Sandwiches mit Knoblauchsauce, Szechuan-Mapo-Tofu und mehr experimentieren. Das Kochbuch enthält 40 Rezepte von einigen der bahnbrechenden Köche und Persönlichkeiten, die das Produkt in die Welt gebracht haben, darunter auch

Traci Des Jardins (Arguello, Der Kommissar, Schulnacht, öffentliches Haus; San Francisco)
Tal Ronnen (Küche am Scheideweg, Los Angeles)
Michael Symon (B-Spot-Burger, Cleveland)
Chris Cosentino (Hahnenkamm, San Francisco)
Brad Farmerie (Sächsisch + Bewährung, New York City)
May Chow (Little Bao, Hongkong)

Das Kochbuch präsentiert auch Rezepte und Einblicke von Experten aus der Koch- und Getränkewelt wie Tanya Holland (Brown Sugar Kitchen, Oakland), Kwame Onwuachi (Kith and Kin, Washington D.C.) und Eric Wareheim (Las Jaras Wines, Sebastopol).
Für jedes Impossible™: Kochbuch, das 2020 bei Amazon verkauft wird, werden 3 Dollar an No Kid Hungry gespendet. No Kid Hungry setzt sich dafür ein, dass Kinder landesweit während der Schulschließungen und das ganze Jahr über die benötigten Nahrungsmittel erhalten.

Was ist die nächste Herausforderung für das Unternehmen?

Unsere Unternehmensmission ist es, bis 2035 die Tiere im Lebensmittelproduktionssystem vollständig zu ersetzen. Diese Mission haben wir noch nicht erreicht, und deshalb ist dies unser derzeitiger und einziger Schwerpunkt.
Eine der Komponenten des Impossible-Burgers enthält eine Zutat, die aus einem GVO (genetisch veränderter Organismus) gewonnen wird, aber haben Sie daran gedacht, mit einer Produktlinie zu expandieren, die den Standards der Europäischen Union entspricht?
Wir haben 2019 bei der in Parma, Italien, ansässigen Europäischen Behörde für Lebensmittelsicherheit, der Agentur der Europäischen Union, die unabhängige wissenschaftliche Beratung zur Lebensmittelkette anbietet, Unterlagen eingereicht.
Unsere Absicht ist es, Fleisch auf pflanzlicher Basis in jeder einzelnen Region der Welt zu verkaufen. Wie immer wird das Unternehmen alle Vorschriften zur Lebensmittelsicherheit in jeder einzelnen Region der Welt, einschließlich Europa, erfüllen oder übertreffen.
Derzeit liegen uns keine weiteren Einzelheiten vor.

Welche Variante gefällt Ihnen am besten: das Kochen oder das Essen der Impossible Foods?

Auf jeden Fall essen! Ich bin kein großer Koch, aber ich liebe einen guten Impossible Burger.