BioTech Foods: das Pionierunternehmen für Zuchtfleisch in Spanien

Niemand dachte, dass die Pandemie kommen würde, aber sie kam. Dasselbe passiert mit der Ernährung. Die Daten sprechen für sich selbst. Im Jahr 2050 wird die Weltbevölkerung 10 Milliarden Menschen erreichen, und das Problem ist, dass die Nachfrage nach Nahrungsmitteln höher sein wird als ihre Produktion. Dies ist besonders der Fall beim Fleischkonsum, der in den letzten Jahren zugenommen hat und laut FAO (Ernährungs- und Landwirtschaftsorganisation der Vereinten Nationen) voraussichtlich weiter um 76% steigen wird.

Und das, obwohl die intensive Viehhaltung die Gasemissionen erhöht, die zur globalen Erwärmung, zur Bodendegradation, einem erhöhten Energie- und Wasserverbrauch beitragen wird. Um eine Vorstellung zu bekommen: „Bei der Herstellung eines Rindfleisch-Burgers werden laut FAO etwa 1.695 Liter Wasser verbraucht“. In 30 Jahren „wird mehr Fleisch gegessen werden als je zuvor in der Geschichte, und wir werden einen Preis für die Umwelt und die Menschen zahlen, wenn wir nichts ändern“.

Kultiviertes Fleisch, auch Laborfleisch, Zuchtfleisch oder in vitro-Fleisch genannt, wird als Lösung vorgeschlagen. BioTech Food, das spanische Pionierunternehmen, setzt sich für diese gastronomische und ökologische Revolution ein: Fleisch, das ohne Tierschlachtung verfügbar ist.

Das wird die Zukunft sein. Kultivierte Burger, Fleischbällchen, Nuggets, ethisches und nachhaltiges Fleisch, frei von Fetten und Antibiotika. Dies ist der Grund für den Namen ihres Markenzeichens „Ethicameat“. Es wird ein Schritt über das Angebot von Fleisch auf pflanzlicher Basis hinaus sein, das wir derzeit am Markt sehen.

Wir sprechen darüber mit Mercedes Vila, Doktorin in Materialphysik von der Autonomen Universität Madrid, Mitbegründerin und Direktorin der technologischen Entwicklung (CTO) von BioTech Foods.

 

Was machen Sie im Bereich BioTech Foods?

BioTech Foods ist eine der wenigen Initiativen weltweit, die Technologien zur Herstellung von kultiviertem Fleisch entwickelt. Tierisches Gewebe wird in einer kontrollierten Umgebung mit Hilfe der Zellkulturtechnologie reproduziert, so dass es nicht notwendig ist, Tiere für die Fütterung zu züchten und zu schlachten. BioTech Foods zielt darauf ab, auf ein globales Problem zu reagieren: die Nicht-Nachhaltigkeit der heutigen intensiven Viehhaltung angesichts der wachsenden Weltbevölkerung, deren Bedarf an tierischen Proteinen in den letzten Jahren sprunghaft angestiegen ist. Aus dieser Notwendigkeit heraus wurde BioTech Foods geboren. Die klimatische Notlage, in der wir uns jetzt befinden, erfordert Alternativen zum Raubbau an den natürlichen Ressourcen, und dazu müssen wir in der Wissenschaft nach Antworten suchen.

Wie haben Sie geplant, dieses Projekt in Spanien zu starten?

Seit Beginn meiner beruflichen Laufbahn bin ich daran interessiert, reale Anwendungen zu erforschen, die unsere Lebensqualität verbessern können. In diesem Sinne sind die Möglichkeiten, die die Biotechnologie für das Tissue Engineering bietet, außergewöhnlich. Neben der Wissenschaft interessiere ich mich auch für die Umwelt und die Nachhaltigkeit und mache mir Gedanken darüber. Die Idee, einen Beitrag zum Kampf gegen den Klimawandel zu leisten, war eine der Motivationen, die mich dazu bewogen haben, 2017 BioTech Foods ins Leben zu rufen. Wir sind in Spanien Pioniere in der Entwicklung von kultiviertem Fleisch, ja, und unseres ist das erste internationale Projekt von kultiviertem Fleisch mit Schweinefleischprotein.

Wie lautet Ihr Motto zu diesem Thema?

Etwas innovatives mit einem sozialen Gewissen zu schaffen, dass unsere Forschung dazu dient, auf humanitäre und ökologische Notlagen zu reagieren. Ich denke, dieser Wunsch wird von den meisten meiner Kollegen geteilt.

Was ist die Definition von kultiviertem Fleisch?

Zuchtfleisch von Ethicameat ist eine nachhaltige Fleischalternative, 100% tierischen Ursprungs, proteinreich, ohne Antibiotika, ohne genetische Veränderung und frei von Grausamkeiten. Ich glaube, es ist ein einzigartiges Nahrungsmittel, das die Art und Weise, wie wir Fleisch essen, revolutionieren wird.

 

Wie wird Zuchtfleisch hergestellt?

Der Schlüssel zum Produktionssystem dieses Fleisches liegt in der regenerativen Medizin. Mit der richtigen Umgebung können die aus einem lebenden Tier gewonnenen Zellen leben und sich vermehren und in einem Bioreaktor richtig wachsen. Diese Zellgewinnung wird in eine kontrollierte Umgebung mit Feuchtigkeit und Temperatur gebracht, so dass sich das Gewebe durch einen natürlichen Prozess der Zellproliferation weiter bildet. In unserem Fall werden Ethicameat-Produkte zu 100% auf natürliche Weise aus einer Gewebeprobe gewonnen, die dem Tier schmerzfrei entnommen wurde. Diese Zellen vermehren sich in einer kontrollierten biologischen Umgebung auf die gleiche Weise, wie sie es im Körper des Tieres tun würden, ohne dass der gesamte Prozess genetisch verändert wird.

Wie schmeckt kultiviertes Fleisch? Wie unterscheidet es sich von herkömmlichem Fleisch?

Dies ist einer der Hauptfehler, mit dem wir konfrontiert sind, wenn wir über kultiviertes Fleisch sprechen: Wie schmeckt kultiviertes Fleisch? Und es gibt keine einzige Antwort. Es kommt darauf an, stellen wir uns vor, wir haben traditionelles Schweinefleisch und wir kochen es frisch, es kommt auf das gewählten Teil an und darauf, wie wir es kochen, ob wir es zubereiten, es kommt auch darauf an, wie wir es zubereiten, es ist nicht dieselbe Wurst, Chorizo, Schinken oder Räucherschinken. Was ich damit meine, ist, dass der Geschmack von dem Herstellungsprozess abhängt, dem sie unterzogen wird. Was wir von BioTech Foods anbieten wollen, ist eine Proteinquelle mit einem hohen nachhaltigen biologischen Wert, die die Herstellung attraktiver Produkte für den Verbraucher ermöglicht.

Um sich vorzustellen, wie es wäre, kultiviertes Fleisch in größerem Maßstab anzubauen. Wie sieht ein Bioreaktor aus? Was macht er?

Der Bioreaktor ist das Gerät, das es ermöglicht, die notwendige biologische Umgebung mit der richtigen Temperatur und den richtigen Umweltbedingungen aufrechtzuerhalten, um das Zellwachstum zu erleichtern oder zu beschleunigen. Man kann es sich leicht vorstellen, es handelt sich um ein Fass aus rostfreiem Stahl, das denen sehr ähnlich ist, die für die Gärung von Wein, Bier und vielen anderen Lebensmittelprodukten verwendet werden.

Können bestimmte Kuhteile „angebaut“ werden, zum Beispiel ein Lendenstück?

Das ist nicht das Ziel unseres Projekts. Unsere Mission ist es, eine Proteinquelle von hohem biologischem Wert als Alternative zur konventionellen Viehzucht zu produzieren, die nachhaltig ist und die Herstellung attraktiver Produkte für den Verbraucher ermöglicht.

 

Wie viel Fleisch kann aus seiner Kultur gewonnen werden?

Um Ihnen eine Vorstellung zu geben: Die in einem Jahr aus einem Schwein gewonnenen Zellen können die gleiche Menge produzieren, wie die von 400 Schweinen in der traditionellen Viehzucht gewonnene Menge. Dies bedeutet eine erhebliche Verringerung der Umweltbelastung, da das kultivierte Fleisch 99% weniger Land und 75% weniger Wasser verbraucht und 90% weniger Emissionen erzeugt als ein vergleichbares Fleischprodukt heute. Und all dies durch die Vermeidung von Tierschlachtungen.

 

Warum sollten wir zukünftig Zuchtfleisch essen?

Weil Zuchtfleisch eine nachhaltige Alternative zu den hohen Kosten des Tierlebens und der natürlichen Ressourcen ist, die benötigt werden, um die unaufhaltsame Nachfrage nach Proteinen von hohem biologischem Wert zu befriedigen. Es ist Fleisch, das das Wohlergehen der Tiere respektiert, die Auswirkungen auf die Umwelt reduziert und keinen Pandemien ausgesetzt ist, da die Tiere, von denen wir Proben entnehmen, in perfekter Gesundheit sind und während des gesamten Prozesses weder Viren noch Bakterien ausgesetzt sind. In dieser Hinsicht trägt die Wissenschaft einmal mehr dazu bei, das Niveau der Lebensmittelsicherheit zu erhöhen und unsere Gesundheit als Verbraucher zu schützen.

Hat es den gleichen Nährwert wie herkömmliches Fleisch?

Proteine tierischen Ursprungs haben einen hohen biologischen Wert, da sie alle essentiellen Aminosäuren enthalten, die wir benötigen. Pflanzenproteinen fehlen jedoch einige Aminosäuren (oder haben sie in geringen Anteilen), und deshalb müssen wir Lebensmittel kombinieren, um diese Mängel zu beheben. Kultiviertes Fleisch enthält alle essentiellen Aminosäuren, was uns die gleiche biologische Wertigkeit verleiht wie herkömmliches Fleisch.

Und kann Zuchtfleisch eine Lösung für Fettleibigkeit sein?

Adipositas ist eine Pathologie, bei der mehrere Faktoren sie beeinflussen, nicht nur durch die Ernährung, sondern unter diesem Gesichtspunkt ja, mit Ethicameat hat der Verbraucher ein gesundes Produkt in Reichweite, reich an Proteinen, 100% natürlich und 0% Fett in seiner Zusammensetzung.

Wie viel kostet nun die Herstellung von Zuchtfleisch?

Unser Ziel ist es, dem Endverbraucher den Preis von Zuchtfleisch zugänglich zu machen, da wir verstehen, dass der beste Weg, weniger natürliche Ressourcen zu verbrauchen, darin besteht, so viele Menschen wie möglich in diese Lebensmittelrevolution einzubeziehen. Das Endziel ist, dass Zuchtfleisch einen ähnlichen Preis haben wird wie das heutige Fleisch, dass der Verbraucher die gleichen Kosten für traditionelle Wurstwaren hat wie die von Ethicameat hergestellten. Die Eskalationsphase, in der sich unser Projekt jetzt befindet, ist eine Antwort darauf: ein industrielles Produktionsvolumen und Kosten zu erreichen, die sich der Verbraucher leisten kann.

Wie viele Jahre müssen wir warten, bis wir kultiviertes Fleisch auf dem Markt sehen können?

Sobald wir die von der Europäischen Union festgelegte industrielle Größenordnung und die Einhaltung der Vorschriften erreicht haben, glauben wir, dass kultivierte Fleischverarbeitungsprodukte früher als erwartet Realität auf unseren Tischen sein werden.

Welche Arten von Produktformaten werden mit diesem Fleisch präsentiert werden? Werden auch andere Fleischsorten wie Fisch, Schweinefleisch, Huhn u.a. enthalten sein?

Bei Ethicameat arbeiten wir derzeit mit Schweinefleischprotein zur Herstellung von Fleischprodukten wie Frikadellen, Hamburgern, Würstchen, Nuggets, Schinkenscheiben… Mit der bei BioTech Foods entwickelten Technologie wäre es in Zukunft möglich, den Produktkatalog von Ethicameat auf Geflügel oder Rindfleisch zu erweitern.
Ich danke Ihnen, Mercedes, und dem ganzen Team von BioTech Foods. Ein besonderer Gruß an Sie und alle Wissenschaftler, die durch ihre Forschungen in eine bessere Zukunft gehen.